Vang Vieng, Laos, in beeld.


Vang Vieng, Lode Engelen

Vang Vieng werd voor het eerst vermeld in de literatuur rond 1353, als een halteplaats op de weg tussen Luang Prabang en Vientiane. Oorspronkelijk heette het stadje Mouang Song, maar de naam werd in de jaren 1890 door de Franse koloniale overheersers veranderd in Vang Vieng.

Een aanzienlijke uitbreiding van het stadje en haar infrastructuur vond plaats tijdens de Vietnamoorlog van 1964-1973. De VS hebben er in die periode een luchtmachtbasis gebouwd die werd gebruikt door Air America. De landingsbaan heette “Lima site 6”.

Vang Vieng, Lode Engelen

In recentere tijden is de stad aanzienlijk gegroeid als gevolg van de grote toestroom van vooral backpacker toeristen. Deze komen naar Vang Vieng voor het avontuurlijk toerisme in de grillige kalksteen rotsen die het stadje omringen. En natuurlijk ook voor tubing op de meestal vrij rustige rivier. In het regenseizoen kan de rivier sterk aanzwellen, en wordt het soms wel gevaarlijk door de verschillende stroomversnellingen. Een aantal jaren terug zijn er een aantal dodelijke ongevallen gebeurd waardoor de lokale overheid beslist heeft om de toegang tot de rivier te beperken. Er zijn ook een aantal bars, die op de rand van de rivier stonden verwijderd. De mensen in het stadje zijn hier heel tevreden mee, en zeggen dat ze hun stadje nu weer herkennen. Het leven is er weer een beetje aangenamer nu.

Vang Vieng, Lode Engelen

Nam Xong en zijn legende.

Nam Xong, de rivier die langs het stadje loopt, heeft zijn eigen legende. Volgens de verhalen van Khounboulom Rajathirath veroverde koning Fa Ngum Phai Naam (Vientianne), de hoofdstad van Lane Xang. Phra Nha Phao, de koning van Phai Naam, werd gevangen genomen op de Xong en zou voor veroordeling naar Luang Prabang worden overgebracht. Onderweg van Phai Naam naar Luang Prabang kwamen de troepen door Pha Tang. In het dorpje werd Phra Nha Phao ziek en stierf ter plaatse.

Phra Na Phao werd niet begraven, maar zijn lijk werd op de rivier gelegd om te laten wegdrijven. Toen de dorpelingen het lijk zagen, noemden ze de rivier Xong Phra Na Phao of kort Nam Xong.

Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen

Rust en ontspanning.

Zonder de toerristen is Vang Vieng een heel rustig stadje, waar de lokale bevolking een rustig bestaan heeft. In het toeristisch seizoen word het stadje overrompeld door vooral Chinese toeristen, die van het plaatselijke bier komen genieten. Er zijn in en rond het stadje veel mogelijkheden om aan sport te doen en aansluitend genieten en ontspannen in één van de vele caféetjes. Dit vormt weer een andere uitdaging voor het stadje, want de Chinezen zijn geen backpackers, en vragen een hogere standaard van accommodatie.

Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen

Miljoenen jaren geleden lag Vang Vieng nog op de zeebodem. Door de platentektoniek is het omhooggeduwd, en zijn deze adembenemend mooie kalksteen bergen ontstaan. Vang Vieng ligt in een vallei, helemaal ingesloten door deze hoge grillige bergen.

Vang Vieng, Lode Engelen

Niet alles is staal en beton, er zijn nog verschillende van deze charmante houten bruggetjes over de zijrivieren van de Xong. Het is wel een beetje oppassen als je oversteekt, want niet alles is even stevig aan elkaar gemaakt.

Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen
Vang Vieng, Lode Engelen

© Lode Engelen. Foto’s gemaakt in Vang Vieng op 21.02.2020.

 

 


Beste lezer

Trefpunt Azië is een reclamevrije site geheel gemaakt door vrijwilligers. Al onze berichten zijn voor iedereen te lezen. Maar het in stand houden van een website als Trefpunt Azië kost geld; er zijn kosten voor software om de site te maken en de huur van serverruimte zodat hij te zien is. Die kosten worden gedragen door leden van de redactie en die kunnen daarbij wel wat hulp gebruiken. Als u wilt helpen met een (kleine) bijdrage klik dan op de rode knop rechtsonderdaan op de pagina en doneer, dat kan al vanaf 3 euro. Wilt u op een andere manier helpen? Mail dan even met de redactie: post@trefpuntazie.com

Dankzij uw bijdrage kan Trefpunt Azië elke dag nieuws en achtergronden uit uw favoriete werelddeel blijven brengen.

 

Lode Engelen
Over Lode Engelen 278 Artikelen
Lode Engelen, jaargang 1952. Hield zich in actieve carrière bezig met röntgenapparatuur. Onmiddellijk na zijn vervroegde pensionering in 2013 is hij met levensgezellin Pat, een Thaise antropologe, permanent in Thailand gaan wonen. Lode is amateur-fotograaf, en probeert leven en cultuur van de Thai vast te leggen. Pat is de perfecte partner om hiervoor deuren te openen. Meer werk van Lode op LodeEngelen.be

4 Comments

  1. Is tubing echt niet meer mogelijk? Dat zou heel jammer zijn. Ik heb het twee keer gedaan en het behoort tot mijn leukste vakantie-ervaringen.
    Sowieso is Vang Vieng een geweldige plek, karstgebergte vind je volgens mij nergens zo mooi in Thailand. Een absolute aanrader.

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*