Thailand: De Bhumibol-dam en zijn stuwmeer

De Bhumibol-dam  is een betonnen boogdam op de Ping-rivier, in het Sam Ngao-district in de provincie Tak. De dam werd gebouwd met het oog op wateropslag, elektriciteitsproductie, beheersing van overstromingen en visserij. De dam is genoemd naar koning Bhumibol Adulyadej. Het was Thailands eerste multifunctionele project.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping. Bhumibol dam

Het project voor de bouw van de dam is opgestart in 1951 door de regering van Plaek Pibulsongkram. De oorspronkelijke naam was de Yanhee Dam, maar in 1957 werd het project omgedoopt naar Bhumibol Dam. De bouw van de dam zelf is begonnen in 1958, en duurde tot 1964, kostprijs 3,5 miljard Baht. In 1970, zes jaar later, was het stuwmeer volledig gevuld. De mensen uit de verschillende dorpjes die langs de Ping lagen, zijn verhuisd naar de streek van Hot (Chiang Mai).

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Een paar cijfers

Het stuwmeer voor de dam heeft een capaciteit van 13.462 miljoen kubieke meter. Jaarlijks stroomt er gemiddeld 5,6 miljoen kubieke meter water het meer in! De elektriciteitscentrale heeft acht turbines met een gezamenlijk vermogen van 779,2 megawatt (1.044.900 pk). Zes turbines zijn van het Francis-type, één is een Pelton-turbine van 115 megawatt (154.000 pk). De achtste is een Francis pomp-turbine van 175 megawatt (235.000 pk). In een poging om de werking te maximaliseren, werd  ongeveer 5.5 kilometer stroomafwaarts een kleinere dam gebouwd. Een dam van 8 meter hoog. Hierdoor ontstaat aan de voet van de grote dam een meer van 5 miljoen kubieke meter, waaruit het water met de pompturbine weer omhoog gepompt kan worden tijdens de daluren.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Andere voordelen van de dam

Door de bouw van de dam en de wateropslag werd het mogelijk in het stroomgebied van de Ping en de Chao Phraya rivier, om twee keer per jaar rijst te oogsten. Voor de bouw van de dam kon dit slechts één keer per jaar.

Door op het goede moment een juiste hoeveelheid water te laten uitstromen in het droge seizoen, kan er voorkomen worden dat er in de lage gebieden van Thailand zeewater binnendringt. Te veel zout uit het zeewater beperkte voordien ook de oogsten.

Voor de bouw van de dam kwam er in het regenseizoen veel te veel water naar de laag gelegen delen van Thailand, met een jaarlijkse overstroming als gevolg. Met de bouw van de dam is dit veel beter onder controle te houden.

Het stuwmeer is bijzonder visrijk, en ondersteunt daarmee een duurzame commerciële visindustrie, die veel werkgelegenheid creëert voor lokale mensen.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Op de oever van het meer ligt een tempel, die enkel over het water bereikbaar is. Een eenzaam Boeddhabeeld komt afhankelijk van de waterstand soms boven water. De tempel hoorde vroeger bij een dorpje, maar dat ligt nu helemaal onder de waterlijn.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

De vissershuisjes die op het water dobberen leveren mooie idyllische plaatjes op, maar het leven dat er achter schuilgaat is niet zo gemakkelijk.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Doi Tao Chiang Mai

Aan de bovenkant, in het Doi Tao district van Chiang Mai word het meer veel breder. Vroeger was het een welvarende streek met een kleine stad en verschillende vissersdorpjes die langs de Ping lagen. De weg langs de Ping was de belangrijkste weg van het noorden naar Bangkok. Op dit moment kan je enkel nog met de boot van Doi Tao naar de dam varen. Er zijn nog een paar kleine visverwerkende bedrijfjes, maar het toerisme zorgt nu voor een belangrijk deel van de inkomsten van de lokale bevolking. Op het brede stuk van het meer is er plaats voor waterrecreatie en, even belangrijk, er dobberen verschillende restaurantjes op het water die heerlijke vissen op het menu hebben staan.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

Lode Engelen, Stuwmeer op de ping.

 

© Lode Engelen, foto’s genomen op en rond het stuwmeer van de Ping op 15/12/2017

 

Lode Engelen
Over Lode Engelen 187 Artikelen
Lode Engelen, jaargang 1952. Hield zich in actieve carrière bezig met röntgenapparatuur. Onmiddellijk na zijn vervroegde pensionering in 2013 is hij met levensgezellin Pat, een Thaise antropologe, permanent in Thailand gaan wonen. Lode is amateur-fotograaf, en probeert leven en cultuur van de Thai vast te leggen. Pat is de perfecte partner om hiervoor deuren te openen. Meer werk van Lode op LodeEngelen.be

1 Comment

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*