Thailand. Kerstfeest bij de Karen en Akha

Viering geboorte Christus bij etnisch-religieuze minderheden

Een groot deel van de Karen en Akha is christelijk, en daarmee ook religieuze minderheid in de Thaise boeddhistische samenleving. Ook zij vieren 25 december kerstmis en de geboorte van Christus.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Een kerststalletje van bamboe en rijststro voor de kerk in het Karen dorp Ruam Mit. Beeldjes van de heilige familie zijn er niet, maar een poster in het stalletje lost dit probleem elegant op.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Twee jonge dames zijn ijverig bezig de letters voor “Merry Christmas” uit te snijden.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Ondertussen zijn andere meisjes bezig met het vervaardigen van geschenkdoosjes om in de kerstboom te hangen.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Feestelijk uitgedoste Karen vrouw.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Een speciaal kerstkoekje van sticky rijstbloem, gevuld met geraspte kokosnoot en palmsuiker. Helemaal door de vrouwen zelf gemaakt en verpakt in bananenbladeren. Uiteraard hebben we hiervan mogen proeven; het is plakkerig maar Heerlijk!

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

 

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Het kauwen op betelbladeren blijft voor veel Akha vrouwen een verslaving.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

De “pastoor” leid de kleine kerkdienst in het kerkje van Tjo Pa Kha, met verhalen over de geboorte van Christus, helaas helemaal in het voor mij onverstaanbare Akha. Voor het kleine altaar liggen de geschenken die de gelovige akha meegebracht hebben.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Het is geen grote gemeenschap, er zijn maar een tiental mensen aanwezig in de kleine kerk van het Akha-dorp. Maar we worden met open armen ontvangen en er worden dadelijk stoelen bijgeplaatst zodat we kunnen deelnemen aan de dienst.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Deze man is een en al aandacht voor de verhalen over Christus die de pastoor vertelt.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Veel Akha vrouwen dragen nog steeds traditionele kleding met een opvallend hoofddeksel dat door de metalen versieringen meer dan 5 kilogram weegt.Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Jonge mensen spelen spelletjes op het kleine kerkpleintje. Met een blinddoek proberen de trofee te raken met het stokje is niet gemakkelijk, maar het enthousiasme is zeer groot.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Iedereen helpt luidruchtig mee om het meisje in de verkeerde richting te sturen.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Een wedstrijdje ballontrappen, de laatste die overblijft heeft het spelletje gewonnen!

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

Niet alleen de vrouwen kauwen op betelbladeren, ook de tanden van de mannen zijn zichtbaar aangetast door het sap van de bladeren.

Kerstfeest bij de Karen, Lode Engelen

 

Foto’s ©Lode Engelen. genomen in Ruam Mit en Tjo Pa Kha, Chiang Rai op 24 en 25 december 2017
Lode Engelen
Over Lode Engelen 148 Artikelen
Lode Engelen, jaargang 1952, dorpje in Limburg (België). In zijn actieve carrière hield lode zich bezig met röntgenapparatuur vroeger de analoge toestellen, en later de Digitale, waarbij hij zowel de hardware als de software beheerste. Zijn huidige partner Patchaneeboon, in de wandeling afgekort tot Pat. is antropologe, en kwam in 2002 bij hem in België wonen. Onmiddellijk na zijn vervroegde pensionering in 2013 is het tweetal naar Thailand afgereisd, en hebben daar in Sansaikom ( Chiang Mai) een huisje gebouwd. Lode is als enthousiast amateur-fotograaf verzot op het vastleggen van het leven van 'gewone mensen' en heeft daarbij veel aan Pat, die in haar beroep veel studies op haar naam heeft over volk en cultuur in Noord-Thailand.

2 Comments

  1. Prachtige reportage, Lode…
    en vrij uniek om mee te maken, denk ik zo. Een prachtige kerst voor jou, om zo te kunnen delen.
    Meestal kom je bij bezoek van de Akha-dorpen alleen terecht in een soort van voorterrein,
    waar in winkels hun huisvlijt-weefproducten uitgestald worden.
    Heel toeristisch, maar ze verdienen er de kost mee.

    • Je moet inderdaad wat verder gaan dan de winkeltjes, en dan kom je in een heel aparte wereld terecht met bijzonder vriendelijke mensen. Niet vermeld in het verhaal, maar we hebben van de Karen een mooi waterglas cadeau gekregen als kerstgeschenkje. Heel mooie belevenis !

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*