Stefan de Gruiter: werken aan beetje beter onderwijs in Cambodja

Stefan de Gruiter: werken aan beetje beter onderwijs in Cambodja
Foto: Thijs Huizer/Cher van Pelt

Ze hebben het prima naar hun zin in Phnom Penh. Stefan en Miranda de Gruiter. ‘Een geweldige stad om te wonen! Natuurlijk zijn de dingen hier anders dan in Nederland, maar daarom zitten we juist hier,’ aldus Stefan, die als adviseur onderwijs voor de Nederlandse stichting Beetje Beter actief is.

Beetje Beter biedt kansarme kinderen in Cambodja een onderwijsprogramma aan. Onder het motto: Door onderwijs te stimuleren plant je zaadjes en werk je mee aan de opbouw van het land. Het project van deze non-gouvernementele organisatie is te vinden in een agrarische gemeenschap net even buiten de hoofdstad. Daar gaan kinderen uit de allerarmste gezinnen met hulp van de organisatie naar school. Om de ouders te stimuleren om hun kroost niet te laten werken maar om achter de schoolbanken te kruipen krijgen ze elke maand een zak rijst.

Onderwijs Cambodja

Stefan de Gruiter: werken aan beetje beter onderwijs in Cambodja
Foto: Thijs Huizer/Cher van Pelt

Stefan en zijn echtgenote komen uit het onderwijs. Acht jaar geleden zegden ze hun baan op, verkochten het huis en gingen voor ontwikkelingshulporganisatie VSO aan de slag in Nigeria. Ze hadden het gevoel dat ze meer met hun ervaring en expertise in het onderwijs konden doen, dan dat er op dat moment mogelijk was in Nederland.

‘Uiteindelijk hebben we twee jaar in Afrika gewoond en waren daarna nog 2,5 jaar als consultant aan het project verbonden. In deze periode is onze dochter geboren en hadden wij als thuisbasis wederom Nederland. Nadat het project in Nigeria ten einde liep hebben wij weer een baan als leerkracht in aangenomen. Maar, het werken in een uitdagende omgeving zoals een ontwikkelingsland en het opdoen van zoveel ongelooflijke ervaringen bleef trekken. Zodoende hebben we op verschillende projecten gesolliciteerd en kwamen we in Cambodja terecht.’

Snelle resultaten

Miranda is werkzaam voor de Vlaamse Vereniging voor Ontwikkelingssamenwerking en Technische Bijstand, VVOB. Een Belgische organisatie die in Phnom Penh aan een onderwijsontwikkelingsproject werkt, samen met het Ministerie van Onderwijs en een aantal Teacher Training Colleges. Stefan zelf heeft geen vaste baan en is zoals hij zegt huisvader. Hij brengt en haalt hun dochter van school, doet de boodschappen en zorgt voor het huishouden.

Voor Beetje Beter legt hij schoolbezoeken af en bespreekt met de leerkrachten hoe ze de lessen beter kunnen organiseren en bepaalde lesstof of materialen toepassen. ‘Het is geen gemakkelijke opgave. Je ziet op korte termijn geen snelle en duurzame resultaten. Maar de docenten zijn erg leergierig en proberen, met ondersteuning van vrijwilligers die regelmatig overkomen, zich steeds verder te ontwikkelen in hun werkgebied.’

Stefan de Gruiter: werken aan beetje beter onderwijs in Cambodja
Foto: Thijs Huizer/Cher van Pelt

Erkenning Beetje Beter

Eén van de grootste uitdagingen voor Stefan is het feit dat de leerkrachten in werkelijkheid geen getrainde krachten zijn (dat is budgettair voorlopig niet haalbaar), maar studenten die dit als bijbaan doen. ‘Daardoor is het verloop groter, de basiskennis kleiner en ben ik dus regelmatig aan het praten over de fundamenten van het onderwijs in verschillende leeftijdsgroepen. Uiteindelijk ook heel mooi om te doen omdat hierdoor kleine successen en leermomenten weer heel groot worden.’

Stichting Beetje Beter is een kleine organisatie, zegt de onderwijsadviseur, die met minimale middelen maximale doelen probeert te behalen. “Je zou je kunnen afvragen of dit soort organisaties uiteindelijk wel effectief en duurzaam genoeg zijn om een echte impact te realiseren, het is immers een druppel op een gloeiende plaat. Mijn ervaring is echter dat hoe harder die druppel sist, des te harder het nodig is. Initiatieven zoals die van Beetje Beter horen alleen maar meer erkenning te krijgen voor datgene waar ze mee bezig zijn.’

Extra onderwijs

Bij de Nederlandse NGO krijgen arme kinderen een kans op een betere toekomst door middel van onderwijs. Kinderen in Cambodja die naar een public school gaan, hebben al een achterstand op leeftijdsgenoten die naar een private school gaan, zegt Stefan. ‘Openbare scholen werken in twee shifts per dag. De leerlingen gaan maar één dagdeel naar school en krijgen feitelijk drie uur onderwijs per dag aangeboden. Vergelijk je dit met zes tot zeven uur, kwalitatief beter onderwijs in private schools dan kom je al snel tot de conclusie dat er voor een heel lange periode een heel groot gat zal blijven in onderwijskansen, en dus vaak ook de levenskansen tussen de haves en de have not’s.’

Bij Beetje Beter krijgen de leerlingen echter drie uur per dag extra onderwijs aangeboden. Een verdubbeling van het onderwijsaanbod in vergelijking met kinderen die slechts één dagdeel naar school gaan. Beetje Beter voorziet hierin dus werkelijk in een grote tekortkoming van het Cambodjaanse onderwijsaanbod,’ merkt Stefan op.

Influencers

Foto: Thijs Huizer

De roerige geschiedenis van Cambodja speelt een grote rol in de ontwikkeling van het onderwijs. ‘Een hele generatie van intellectuelen, leerkrachten, schrijvers, beleidsmakers is na het Pol Pot regime weggeslagen, dat is niet in een generatie even op te vangen.’

Er is wel een ontwikkeling gaande en de organisatie waar mijn vrouw werkt is daar één van de voorbeelden van. Namelijk het ondersteunen van Teacher Training Colleges om van daaruit het onderwijsaanbod op openbare scholen in kwaliteit te laten groeien. Leerkrachten zijn uiteindelijk de echte influencers op deze wereld. Cambodja is een land dat momenteel een snelle ontwikkeling meemaakt onder invloed van buitenlandse investeerders en commerciële, economische en geografische belangen. Natuurlijk zal een volgende generatie op zijn eigen manier proberen Cambodja naar het volgende plan te tillen. Wat dat is kunnen we voorlopig alleen maar raden.’

Medische voorzieningen

Ver van ‘huis’ weg zijn heeft ook zo zijn nadelen vinden Miranda en Stefan. Het feit dat de familie zo ver weg is, is niet altijd prettig omdat ze graag hun ervaringen wat gemakkelijker zouden willen delen. “Maar het punt waar we echt tegenaan lopen zijn de medische voorzieningen. Indien er een grote specialistische ingreep nodig is, moet je daarvoor naar Thailand reizen. Maar, even relativerend, dat is een vlucht van nog geen uur.’

‘Voorlopig blijven we hier nog twee tot drie jaar. Wat er daarna gebeurt is afhankelijk van het project waar mijn vrouw voor werkt en waar we dan terechtkomen. Komt er een vervolg? Een nieuw project? Worden we gevraagd om ergens anders heen te gaan? We weten het niet. En dat is wat ons betreft, voorlopig, wel goed zo.’

zie ook www.beetjebeter.nl

 

 

Bert Vos
Over Bert Vos 161 Artikelen
Bert Vos is journalist, tekstproducent, Azië-liefhebber, publicist en ZZP'er in Amersfoort.

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*