Siam! Siam! Tour d’histoire met Erik Kuijpers 53


Chantiboon; dieren in de omgeving

 

Vervolg journaal zeeman-avonturier Frederick Neale over zijn belevenissen als militair adviseur aan het hof in Siam 1840-’50. Na zijn uitstapje met de belastinggaarder een verkenning van het dieren rijk rond de stad Chantiboon.

Erik Kuijpwea, Siam 53, ChantiboonChantiboon stad

Korte tijd later komt de bullebak van de douane-beambte terug met de vergunning en de gouverneur kijkt verrast ons al te zien want die denkt dat we nog op het schip staan. Zijn huis ligt heel mooi op de oever en geeft een fijn uitzicht over de naaste omgeving.

In tegenstelling tot andere huizen van ambtenaren die we hebben bezocht is dit opmerkelijk schoon en netjes; en in de paar nachten dat we daar slapen hebben we de zeldzame luxe van ongebruikelijk schoon beddengoed.

Van alle oosterse keukens is de Siamese keuken verfoeilijk en ongezond; niet wegens gebrek aan etenswaren want varkensvlees en gevogelte zijn opmerkelijk lekker, maar door het gebrek aan savoir faire, kookkunst, en door hun afschuwelijke gewoonte gepekelde knoflook te eten en hun gerechten op smaak te brengen met verschrikkelijk smakende kruiderij. ‘

Dieren

Erik Kuijpers, Siam 53, Chantiboon‘ De omgeving van Chantiboon is vergeven van wilde olifanten, tijgers, jachtluipaarden en een grote hoeveelheid andere wilde dieren alsmede reptielen en insecten.

Van de twee laatstgenoemde dieren zijn de cobra de capella en de Indische witte mier het meest vernietigend, de eerstgenoemde voor de mens, de laatstgenoemde voor huis en spullen. ‘

Slangen

Rrik Kuijpers, Siam 53, Chantiboon‘Het is vreemd te zien hoe de cobra voordeel haalt uit de vlijt van het meest vernietigende diertje, de witte mier. Witte mieren kunnen in enorme aantallen en met verbazingwekkende ijver in de tijd van een enkele nacht een gebouw voor hun bewoning maken dat ook dient als voorraadschuur voor de winter en dat vaak meer dan twee voet hoog is en twaalf voet in diameter. ‘

Erik Kuijpers, Siam 53, Chantiboon‘ Deze mierenheuvels zijn doorregen met ontelbare gangetjes en elk gangetje leidt naar een kamer of serie kamers. Net na het opbouwen is deze hoop aarde breekbaar en snel kapot gemaakt; maar na een paar dagen ‘bakken’ in de zon wordt het zo hard dat het tegen zon, wind en regen kan en weerstand kan bieden aan een pikhouweel.

Maar voordat het deze stevigheid krijgt neemt de alerte cobra, die de capaciteit te bouwen mist en ook te sloom daarvoor is, bezit van de mierenheuvel en omdat de bouw nog kneedbaar is maakt hij daarin ruimtes voor hem zelf en neemt daarin zijn intrek. Op dat moment laten de mieren hem met rust en mag hij bezit nemen van hun arbeid…..

Als een Hindoe of een bewoner van Chantiboon ziet dat dit bouwsel onprettig dicht bij zijn eigen huis staat kijkt hij voorzichtig of hij sporen van een cobra kan ontdekken en indien dat zo is gaan hij en zijn buren snel aan de slag er een afrastering omheen te zetten die zo dik bezet is met grote stekels en doornen dat er geen uitweg is voor de slang.

De slang kan niet weg zonder gespietst te worden en zou van honger omkomen als er geen bijgeloof leefde bij de omwonende bewakers. Zij maken er een gewoonte van iedere dag op een vast tijdstip de slang te voorzien van eieren, melk en andere lekkernijen en binnen een week komen de cobra’s stipt op tijd naar buiten om hun ontbijt in ontvangst te nemen.

Dit heeft alles te maken met het heersende geloof in de overstap van de ziel na de dood waarin vooral slangen en andere walgelijke reptielen een rol spelen en zonder dit geloof waren die dieren allang uitgeroeid. ‘

Mieren

‘ Men zegt wel dat mieren hun nesten in bomen bouwen vanwege de overstroming in de moessontijd. Maar niet alle mieren bouwen hun nesten in de boom.

De mieren die in Siam hun nest in bomen bouwen zijn van een vieze rode kleur en voorzien van een pijnlijke scherpe giftand die de wond erg pijnlijk laat zijn, zoals ik uit eigen ervaring weet, en die een witte bult achterlaat die urenlang jeukt en pijn doet.

Deze mieren zijn buitengewoon gek op mango- en andere fruitbomen. En ze maken het fruit kapot. De nesten zitten in de takken van de boom en zijn gemaakt door twee bladeren op een verrassende manier samen te hechten.

Ik heb al vaak deze nesten aangezien voor nesten van een klein en mooi vogeltje, de paarse honingzuiger, en heb mijn handen opengehaald aan die felle giftige bewoners. ‘

Erik Kuijpers, Siam 53, Chantiboon‘ Ook bomen waar men hars en gom uit haalt zijn in trek bij mieren en planters en tuinmannen zijn verplicht de stam dik in te smeren met pek. ‘

 

Toelichting:

Slangen in mierenheuvels. Geen foto’s maar weblinks:

Mierenheuvel met slang er in; De Standaard (Be); http://www.standaard.be/cnt/dmf02062006_064

Idem, een Indiase volkswijsheid; http://whisperingbooks.com/Show_Page/?book=Indian_Folk_Tales&story=Gold-Giving_Serpent

Filmpje: Slang woont in mierenheuvel, al is dit geen cobra maar een zwarte mamba; https://www.youtube.com/watch?v=fCtYbzLIrhk

Bronnen:

Tekst: Narrative of a Residence at the capital of the Kingdom of Siam (1852), by Frederick (Fred) Arthur Neale (1821-1863)

Afbeeldingen

Jachtluipaard; Door Stolz, Gary M., U.S. Fish and Wildlife Service, http://images.fws.gov/default.cfm?fuseaction=records.display&CFID=1103828&CFTOKEN=50555837&id=EDCB5977%2D9565%2D4FD6%2D9B8854F78BEF157B, Publiek domein, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=248606

Cobra de/di capella, cobra de capelo, (Indiase) brilcobra, งูเห่าหม้อ http://www.flickr.com/photos/yendoandando/2875812514/, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=30817908

Mierenheuvel; By No machine-readable author provided. Calyponte assumed (based on copyright claims). – No machine-readable source provided. Own work assumed (based on copyright claims)., CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1277653

Honingzuiger; By Noodle snacks, edited by Fir0002 – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4326114

De tekening is uit het boek.


Beste lezer

Trefpunt Azië is een reclamevrije site geheel gemaakt door vrijwilligers. Al onze berichten zijn voor iedereen te lezen. Maar het in stand houden van een website als Trefpunt Azië kost geld; er zijn kosten voor software om de site te maken en de huur van serverruimte zodat hij te zien is. Die kosten worden gedragen door leden van de redactie en die kunnen daarbij wel wat hulp gebruiken. Als u wilt helpen met een (kleine) bijdrage klik dan op de rode knop rechtsonderdaan op de pagina en doneer, dat kan al vanaf 3 euro. Wilt u op een andere manier helpen? Mail dan even met de redactie: post@trefpuntazie.com

Dankzij uw bijdrage kan Trefpunt Azië elke dag nieuws en achtergronden uit uw favoriete werelddeel blijven brengen.

 

Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 862 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland