Siam! Siam! Tour d’histoire met Erik Kuijpers (40)

De Siamese marine

 

‘ Van de overheidsondernemingen in Siam zijn de scheepswerven in Bangkok niet de minst interessante.

Ze zijn gedeeltelijk gemaakt door de natuur en deels door mensenhanden. Er zijn natte en droge dokken maar ze liggen allemaal gescheiden van elkaar. In plaats van een groot bassin te vormen liggen ze allemaal achter elkaar aan een van de oevers.

In deze dokken zijn de mooie boten gebouwd die de vloot vormen van de Siamese majesteit en allemaal onder supervisie van een Engelse scheepsbouwer bijgestaan door Chinese scheepstimmerlui die in Bombay hun opleiding hebben genoten en pas na jaren in Siam aan de slag mogen.

De Siamese vloot bestaat tijdens mijn bezoek uit 12 schepen, voornamelijk onder commando van Engelsen die in veel gevallen veel talent en zee-ervaring hebben. ‘

Erik Kuijpers, Siam 40, Siamese marine

Droogdokken

De vloot

‘ De vloot bestaat uit navolgende schepen en hun tonnage:

Conquerror, 1.413 ton Victory, 1.400 ton
Caledonia, 1.000 ton Good Success, 700 ton,
Sir Walter Scott, 500 ton Ariel, 150 ton
Jacobs, 50 ton Rogers, ?? ton,
Middleton, 44 ton Triggs, 22 ton
De Luz, 10 ton Eglan, 6 ton.

Daarnaast zijn er kleinere boten zoals strijdjonken en kanonneerboten en die staan onder commando van Manilla- en Chinese mannen en worden voornamelijk ingezet langs de kust met Cambodja en Maleisië.

Je zult als lezer vragen waarom de schepen Engelse namen dragen. Die zijn tijdens de tewaterlating gegeven door de heer Hunter en nadat hij de naam had vertaald in het Siamees werd zijn keus met grote tevredenheid aanvaard. ‘

Erik Kuijpers, Siam 40, Siamese marine‘ De Siamezen leven niet op goede voet met hun buren, de mensen van Cochin-China. Soms is de hele vloot onderweg om verdwaalde Cochin-Chinese handelsjonken te onderscheppen die in de regel waardevolle lading hebben, bestemd voor de markt in Singapore of Borneo.

Maar tijdens meer dan een enkele gelegenheid zijn de Siamese schepen na een achtervolging van een Tonkinese jonk blij van koers te veranderen en zo snel mogelijk terug te gaan naar Siam als ze hebben gezien dat de vijand ook goed bewapend en bemand is. De voorzorgen die beide partijen dan nemen zijn uiterst bespottelijk. ‘

Erik Kuijpers, Siam 40, Siamese marine‘ Ze schieten met losse flodders die zonder kwaad te doen ergens halverweg in het water vallen; de Cochin-Chinese jonk maakt dat ie weg komt terwijl het Siamese schip bakzeil haalt zodat het stil valt als ze ontdekken dat de vijand ook bewapend is. We maken dit zelf mee als we uit de wind liggen te wachten voor Pulau Obi terwijl wij gemakkelijk kunnen achtervolgen, zes knopen varen tegen een en we met gemak zijn tuigage kapot kunnen schieten.

De andere kant van de medaille is wel dat wij de bemanning dan naar Siam moeten nemen en dat gaat hen ellende brengen. De beste behandeling die ze kunnen krijgen is voer voor krokodillen. ‘

Model 40 scheepsfoto 3 Pittayam

Erik Kuijpers, Siam 40, Siamese marine

‘ De Conqueror, een van de mooiste boten van de vloot, is in een tyfoon vergaan en bijna verging het de Caledonia ook zo.

De lascars, ander woord voor scheepslieden in de Siamese marine, zijn bijna allemaal Maleiers; de rest bestaat uit Siamezen en Birmezen. Ieder schip heeft twee Chinese timmerlieden en hun hulpen aan boord en de stuurlui zijn voornamelijk van Manilla. Ieder schip is goed van crew voorzien, en de Caledonia heeft een crew van 236 mensen inclusief de officieren.

De betaling is goed. De kapitein krijgt 150 dollar per maand, de eerste stuur 100, en zo gaan de salarissen langzaam naar beneden. Er zijn alleen Siamese artsen aan boord maar ik slik nog liever een kogel in dan me door hen te laten behandelen.

De scheepslieden hebben bijna altijd werk want er is veel te doen op zee.

Maar neem je de bijna barbaarse omstandigheden in acht waarmee ze de marine organiseren en in tact houden dan moet die marine in staat zijn goede diensten te bewijzen om de vele nesten van piraten in die regio te bestrijden die aanvallen doen vanuit de vele eilandjes en kreekjes waar vaak geen westers oog heeft kunnen kijken. ‘

Noot van de vertaler

Ik plaats nu twee afbeeldingen van de sloep van de koning, de Anantanakkharat uit 1865 en de Suphannahong (heden).

Ammanthankarat
Anantanakkaharat
Erik Kuijpers, Siam 40, Siamese marine
Suphannahong

 

Toelichting

Van de schepen zijn geen afbeeldingen gevonden. De geplaatste afbeeldingen zijn uit latere periode, met name rond 1905. Geplaatst is de afbeelding van de Impregnable (‘de onaantastbare’), de Maha Chakri en de Pittayam.

Bronnen:

Tekst: Narrative of a Residence at the capital of the Kingdom of Siam (1852), by Frederick (Fred) Arthur Neale (1821-1863)

Afbeeldingen: Met dank aan http://www.navy.mi.th/newwww/document/history/history_rtn/content2_1.php

Sloep van de koning, resp Public Domain, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=10835752
en By Lerdsuwa – self-made. EOS 400D + EF-S 10-22/3.5-4.5., CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3012588

Gerelateerde berichten