Siam! Siam! Tour d’histoire met Erik Kuijpers (27)

SIAM: Bangkok en het nieuwe Siam (deel 2 van 2)

Onderstaand verslag is zowel van Marquis Ludovic de Beauvoir als van Carl Bock, ontdekkingsreizigers.

Naar centrum stad en paleis (slot)

‘ Wij hoeven maar een paar stappen te gaan van de smerige hutten naar het marmeren terras. We beklimmen de grote piramide zo hoog als we kunnen komen en dat is niet gemakkelijk onder de verschroeiende zon die ons de kracht ontneemt terwijl we worden verblind door de schittering van het steenwerk.

Maar het panorama van de hele stad ligt nu voor ons met de bochten van de rivier, de koninklijke paleizen, de elf pagodes in de eerste ring en de tweeëntwintig in de tweede, en wel vierhonderd porceleinen torens en spitsen dat er als geheel uitziet als geplaatst in een heuvel van groen gevormd door de tropische vegetatie. ‘

Erik Kuijpers, Siam 27, Bangkok deel 2‘ In de symmetrische zuilenrijen die wij bezoeken staan honderden altaren gedecoreerd met talloze beeldjes van Buddha in goud, zilver, koper of porfier.

Links zien wij een heel grote tempel met een dak in vijf etages in blauwe, groene en gele pannen en schitterende muren. Een dubbele deur van enorme afmetingen, geheel lakwerk ingelegd met paarlemoer, gaat voor ons open en dan zijn we in gezelschap van Buddha gemaakt van gekleurde steen.

Hij zit op een bankje van bijna vijftig voet hoog, de benen gekruist, een gepunte kroon op zijn hoofd, grote witte ogen en zijn lengte is bijna veertig voet. Deze aanbeden stenen massa, alles tezamen metend een negentig voet, is het enige dat niet beweegt door het geluid van meer dan vijftig gongs en tamtams waar de monniken met al hun kracht op slaan. ‘

Erik Kuijpers, Siam 27, Bangkok deel 2, Wat Traimit‘ Wierook brandt in bronzen bekers; een lichtstraal komt door de ramen en valt op vijf rijen vergulden beeldjes, zeker in twee- of driehonderdtal, die knielen aan de voeten van de grote god, en manden met fruit worden aan hem geofferd. Je kunt je wel voorstellen wie dat opeet.

Legeruniformen hangen aan de muur en op gepaste afstand hangt de zevenvoudige paraplu.’

De onderwereld

‘ Er is ook klein beeldhouwwerk; het beschrijven zou een heel boek kosten maar zij vertegenwoordigen alle martelingen van de Boeddhistische hel.

Ik ril als ik kijk naar deze beklagenswaardige figuren; sommigen zijn flauwgevallen, met hun tong uitgestoken waar slangen aan vreten, of ze rapen een oog op dat door een adelaar met een klauw is uitgerukt en draaien dat als een dobbelsteen in het rond, of vreten met graagte menselijke hersens op door een spleet in de schedel. ‘

 

tref27 foto 3 hel

 

‘ Aan de andere kant van de muur hangen gekleurde fresco’s. Deze illustraties gaan over alle details van de Buddhistische religie die in ieder deel van Azië weer anders is en niet los is te maken van traditie en toch zo tegenstrijdig is in haar wetten.

 

Bronnen: 

Tekst: Voornamelijk Siam, Land of the White Elephant: as it was and is. George Blagden Bacon (1836-1879)

Afbeeldingen: Kaart van het oude Bangkok; Gemeinfrei, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25891

Boeddha Wat Traimit; By Kushal Das – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=31603643

Avici, het diepste van de Boeddhistische hel; Door Onbekend – Tokyo National Museum, Publiek domein, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7901039

 

Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 583 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland