Siam langs de Meinam (14)

Siam langs de Meinam, van de Golf tot Ayuthia in 1897

Flora aan de oevers

 

Flora aan de oevers van de Chao Praya

Erik Kuijpers, Siam Meinam, Chao Praya
Klapperboom

Regelmatig zien we palmbomen maar er zijn er veel van dus we krijgen steeds een ander beeld.

De klapperboom is wel de meest voorkomende.

De vrucht en de wijn zijn precies zoals op Ceylon en in de Straten bij Singapore.

rik Kuijpers, Siam Meinam, Chao Praya
Waaierpalm

 

De waaierpalm is erg mooi; zijn bladeren hebben wij gezien bij de heilige boeken in de tempel.

De boom draagt een vrucht als een amandel en brengt voorts een bedwelmende drank.

De stengel wordt gebruikt in de suikerfabrieken die je in de regio ziet waar deze bomen groeien.

 

 

Koh Yai

Bij het naderen van Koh Yai, een dorp langs de Chao Praya met een vierhonderd inwoners, komt de welriekende lucht ons tegemoet van kruidnagel en piment die ze daar kweken. We proeven hun sterk parfum in onze keel.

Er staan ook kardemombomen en de tamarinde die aanmerkelijk hoger wordt. Verderop zien we guttegombomen en de lokale bevolking wint de hars door een inkeping in de boom te maken en het sap op te vangen in bamboepijpen. Is de hars hard dan snijdt men de bamboe kapot en wordt de hars verkocht.

rik Kuijpers, Siam Meinam, Chao Praya
Arecapalm, betelpalm.

Guttegom werd vroeger gebruikt bij aderlatingen maar het gebruik is gewijzigd nu het sterk laxerend blijkt te zijn. Men gebruikt het in vernis.

De areca- of betelpalm verstrekt de meest winstgevende oogst; er is genoeg voor de vraag van de lokale mensen en er is export naar andere landen waar men ook betel kauwt.

Maar er zijn meer bomen; wij zien de ‘styrax benzoin’ die van belang is voor de productie van de meest gezochte hars die door monniken wordt gebruikt voor de wierookstokjes.

Het geeft het een rijk bruin patina op de lange kromme neus van Ganesh die vaak eeuwenlang in de welriekende lucht van deze hars staat.

rik Kuijpers, Siam Meinam, Chao Praya
Styrax benzoin.

 

Als wij een riviertje passeren aan de oostkant zien wij, verscholen achter grove struiken, de scherp gepunte bladeren en de mooie scharlakenrode bloemen van de pomegranate, de granaatappel, die schoonheid brengt in het gewone groene loof.

Dit zijn wilde bomen. Het fruit van deze pomegranate is een zegen voor mensen die dorst hebben en de schil van het fruit en de bast van de boom zijn waardevol als middel om bloedingen te stelpen.

rik Kuijpers, Siam Meinam, Chao Praya
Granaatappel; schildering tussen 1200 en 1340, China

Veel van deze bomen buigen richting water en zijn verlevendigend zowel door hun schoonheid als door de liedjes van de vogels die er in wonen.

Parkieten, die wij in Amerika alleen in een kooitje kennen, vliegen heen en weer, vrij, zes, acht, tien vogels samen spelend en dan tonen zij ons hun rijk gekleurde verentooi.

Visvangst

Men is vindingrijk in het vangen van vis op de Chao Praya. Een scene amuseert ons zeer.

Men laat een frame met een net in het water tot op de bodem zakken maar dat kan er via een wiel met touwen en katrollen uit getild worden. De vissers gaan daarna hun bootjes in, maken een grote cirkel en terwijl ze die kleiner maken slaan ze op het water en schreeuwen.

Zodra men veel vis boven het net ziet spartelen wordt dat snel opgehaald. Wij zien zo een massa vis gevangen worden.

Paleis Bang-Pa-In

rik Kuijpers, Siam Meinam, Chao Praya
Buitenverblijf Bang-Pa-In

Bang-Pa-In is een eiland met daarop het paleis van de koning. Het is zijn buitenverblijf met een aangename wintertemperatuur van een 90 F. Maar hoe het in de zomer is?

rik Kuijpers, Siam Meinam, Chao Praya
Oleander

Nu we het eiland voorbij zijn wordt de rivier weer breder en zien we oleanders. Niet zoals wij die thuis hebben maar groter en weelderiger, met dikke takken die helder rose bloemen dragen met lange zaadknoppen.

Wij weten dat we er met de handen van af moeten blijven want de takken bevatten een giftige stof die er uitziet als melk.

De witte bloesem van deze plant contrasteert mooi met de weelderige aankleding er omheen.

Rotan

rik Kuijpers, Siam Meinam, Chao Praya
Rotan

Rotan kan 100 voet lang groeien en bindt diverse bomen zo aan elkaar. Een enkele plant kan zo een klein bos binden.

Daar tussen in zien wij peperbomen staan; er zijn er zoveel dat vrouwen de peper als hoofdversiering gebruiken.

Er staan aan de oevers huizen van mensen die er beter bij zitten dan de armen en daar zien wij aangelegde tuinen met selderie, uien, bonen en peulen, tomaten en zoete aardappelen; met sla, komkommer, peterselie, knoflook, kool en radijs.

De weiden worden bevolkt door ossen, geiten en schapen. En terwijl wij langzaam Ayutthaya nadaren vertel ik mijn toehoorders een verhaal uit het boek “My engraved gems; their place in the history of art”.

Een vrouw is kort geleden weduwe geworden in Egypte. Ze wordt opgevangen door een groep vrouwen, echtgenotes van rijke moslims. En die vragen “Hoeveel weduwen laat jouw man na?” Als zij zegt “Slechts een…” zeggen ze in koor “Wat jammer nou, nu heb je niemand om jouw verdriet mee te delen.”!

Zou je dit vragen aan de edelen in Thailand dan hadden ze even tijd nodig voor het antwoord, zoveel vrouwen hebben ze…..

Tenslotte passeren wij grote bossen met bamboe die gemakkelijk 35 voet hoog worden.

Bamboe wordt gebruikt voor huizen, schepen, matten, manden, tuigage, vazen en muziekinstrumenten. In de keuken gebruikt men bamboescheuten gekookt, in het zuur, gesuikerd en vermengd met chutney. En men offert dat voedsel ook dagelijks aan Gautama.

Toelichtingen

Bron: Siam on the Meinam, from the Gulf to Ayuthia, Maxwell Sommerville, 1897.

Foto’s

Kokospalm, klapperboom; Patrick Verdier, Free On Line Photos http://www.folp.free.fr/Open.php?getTabSigIdeImg=1859Description: http://www.folp.free.fr/AddComment.php?getTabComIdeImg=1859, Copyrighted free use, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=68821

Fanpalm, Borassus, By Marco Schmidt[1] – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4001198

Arecapalm, betelpalm, Door No machine-readable author provided. Pamri assumed (based on copyright claims). Publiek domein, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=421530

Styrax familie, Styrax Benzoin, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=384223

Granaatappel, pomegranate, schildering tussen 1200 en 1340, China; http://collections.lacma.org/sites/default/files/remote_images/piction/ma-31788694-O3.jpgGallery: http://collections.lacma.org/node/246410, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27298616

Paviljoen Bang-Pa-In paleis nabij Ayutthaya, vanaf de Chao Praya; By JJ Harrison (jjharrison89@facebook.com) – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=26044595

Oleander, giftig; CC BY 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=724336

Rotan, Calamus Rotang; By Bernard DUPONT from FRANCE – Rattan Palm (Calamus rotang) with fruits, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=40734308

Gerelateerde berichten

Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 613 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland