Machthebbers zweten peentjes door protestbeweging Thaise jongeren

Al ruim een week gaan in Thailand studenten en scholieren de straat op om te betogen tegen het beleid van de door militairen gecontroleerde regering. Hoewel het om relatief kleinschalige protesten gaat raken deze moedige Gideonsbendes een open zenuw bij de machthebbers in Bangkok. Tot nog toe is er niet hardhandig ingegrepen, maar het regent wel dreigementen aan het adres van protestbeweging.

De studenten en scholieren eisen ontbinding van het parlement, een nieuwe democratische grondwet en aftreden van de regering, waarbij zij het vooral hebben gemunt op premier generaal Prayuth. Verkiezingen nu, was afgelopen zaterdag te horen bij het Democratie Monument in Bangkok, waar studenten en LGBT-activisten zich hadden verzameld voor een anti-regeringsbetoging,

De protestgolf begon zaterdag in de Thaise hoofdstad met de eerste betoging sinds het uitboeken van de corona-crisis en het uitroepen van de noodtoestand in maart. Ondanks demonstratieverboden kwamen er ruim drieduizend jongeren in actie. Daarna verspreidde het vuur zich met talloze mini-demonstraties door het hele land. Ook middelbare scholieren in Bangkok en andere steden sloten zich aan.

Redactie, Protestbeweging Thaise jongeren, Democratie
Protest in Chiang Mai 19 juli
Foto Khaosod English

De snelheid waarmee het protest zich verspreidde over het hele land en de vele steunbetuigingen voor de jongeren op sociale media komt voor de vorig jaar aan de macht gekomen regering uiterst ongelegen. Aan een periode van enkele jaren economische voorspoed kwam dit voorjaar door de corona-uitbraak een abrupt einde. De afgekondigde lockdown en noodtoestand brachten het toerisme (goed voor 20 procent van het BNP) een doodklap toe en maakten honderdduizenden die afhankelijk zijn van deze industrie brodeloos. Ook andere sectoren (zoals de auto-industrie) werden zwaar getroffen. De vrees dat het door de jongeren aangestoken vuurtje naar brede lagen van de bevolking zal overslaan is groot.

Dit temeer waar tijdens de demonstraties ook, zij het in bedekte vorm, leuzen tegen de monarchie werden meegedragen. Het zit niet alleen de jongeren maar veel Thai niet lekker dat de huidige vorst de corona-pandemie potverterend in een Duits Alpenhotel doorbrengt, terwijl werkloos geworden Thai in de rij staan bij door rijke weldoeners en betrokken buitenlanders opgezette voedselbanken.

Openlijke kritiek op het vorstenhuis wordt in Thailand niet getolereerd. Thais die zich niet de mond laten snoeren riskeren gevangenisstraffen tot vijftien jaar. Bij de staatsgrepen in 2006 en 2014 gebruikten de militairen het ‘argument’ dat ‘de monarchie werd bedreigd en de stabiliteit van het land in gevaar was’. Ook nu kwam de geharnaste tweede man van het regime, generaal Apirat, met dreigementen dat de protesten het gevolg waren van een samenzwering (van wie zei hij er niet bij) tegen de Thaise instituties, de monarchie op plaats één.  ‘Dit land heeft veel aan de Chakra-dynastie te danken’, verzekerde Apirat, met dinsdag de viering van de koninklijke verjaardag op de kalender.

Geen wonder dat ook criticasters van de regering de jongeren waarschuwen het koningshuis buiten schot te laten. Zo waarschuwde Jatuporn Prompan, voormalig leiders van de protestbeweging Red Shirts, de jongeren de monarchie niet bij hun protest te betrekken. ‘Blijf bij je drie eisen, ontbinding van het parlement, democratische verkiezingen en een nieuwe grondwet. Ga je verder dan weet iedereen dat er geweld zal volgen. En je bent de legitimiteit van je acties kwijt.’ Een soortgelijk commentaar kwam van de Bangkok Post: acties prima, maar blijf van de monarchie af’.

Redactie, Protestbeweging Thaise jongeren, Middelbare school
Protest middelbare scholieren op de Triamudom Suksa School in Bangkok
Foto Khaosod 

English

Naar het zich laat aanzien laten de jongeren zich niet afremmen. De frustraties zijn aan die kant groot, de roep om betekenisvolle (democratische) verandering luid. Protestleiders geven aan dat zij zich niet laten lijmen met uitnodigingen voor een gesprek met hetzelfde parlement dat ze naar huis willen sturen. Dat Prayuth bezig is de poppetjes in zijn regering te veranderen maakt op hen geen enkele indruk.

‘De Thaise jongeren van nu worden gemotiveerd door een gebrek aan toekomst,’ meent Thitinan Pongsudhirak, politicoloog en docent aan de Chulalongkorn universiteit in Bangkok. Hij doelt op twee zaken: het verbieden februari dit jaar van de vooral onder jongere kiezers enorm populaire Future Forward Party, als twee na grootste uit de bus gekomen bij de laatste verkiezingen. En op het volledig stuurloos raken van het land sinds het uitbreken van de corona-crisis. ‘Ze zien geen toekomst, slechts een land dat op weg is naar nergens.’

 

Bronnen: Khaosod English, C NN, Bangkok Post, Reuters

Eerder op Trefpunt: Interview voorvechtster democratie
Meer over economie: Nikkei Asian Review
Redactie
Over Redactie 582 Artikelen
De auteursnaam van de redactie van Trefpunt Azië. Wij publiceren onder deze naam berichten van de redactie en bijdragen die niet onder naam van de bron kunnen worden geplaatst.

3 Comments

  1. Nou ja. Er is in een week tijd geen echte landelijke discussie uitgebroken in het land, tv-programma’s hebben de leiders niet uitgenodigd en zelfs doorgewinterde hardliner Jatuporn heeft hen tot bedaren gemaand. De ferme taal van het bewind staat in schril contrast tot het dringend ‘advies’ om art.112 niet meer toe te passen en de manier waarop de politie optreedt. Ik zou zeggen: zachter kan het haast niet in dit land; en dan nog wel MET een officiele noodtoestand. Degene die dat niet ziet is ziende blind. De WHO maakt een film met twee succeslanden in de corona-bestrijding: Nieuw-Zeeland en Thailand. Of we dat nu correct vinden of niet: het internationale imago van Thailand als het gaat om de gezondheidszorg is duidelijk verbeterd.
    De Thais hebben geen boodschap aan de reisadviezen van welk land dan ook maar kijken gewoon om zich heen.

  2. Om een aantal redenen hebben deze sympathieke acties niet het beoogde effect. De machthebbers zweten geen peentjes want de bevolking is veel banger (gemaakt) voor Covid dan voor nieuwe rellen. Nog sterker, 95% van de bevolking steunt de regering in de maatregelen om buitenlanders buiten de deur te houden, zelfs als dat de hele toeristische sector ruineert. Internationaal gezien is de Thaise aanpak een voorbeeld. Niemand ligt wakker van de huidige grondwet. Men heeft hele andere zorgen. Kortom: volstrekt het verkeerde moment om de pubieke opinie achter je te krijgen (tegen de regering) en dan is zo’n protest kansloos. Jammer, maar het is niet anders.

    • Het lijkt me rijkelijk voorbarig om na slechts ruim een week van acties tegen de regering te constateren dat die het beoogde effect missen. De dreigementen van het bewind richting actievoerders spreken andere taal. Dat 95 procent van de bevolking het covid-beleid steunt is een gotspe in een land waar de uitgeroepen noodtoestand (met vergaande beperking van vrijheden) maandellijks wordt verlengd. De bewering dat de Thaise bestrijding van het virus een voorbeeld voor de wereld is een bewijs uit het ongerijmde, gebaseerd op de lage(re) cijfers van aantallen geinfecteerden en vooral doden. Volgens de Covid-statistieken van de WHO zijn in Thailands buurlanden de cijfers eveneens laag. Verder in de regio, in de Filipijnen en Indonesie, zijn de ‘verlikescijfers’ veel hoger, maar nog altijd lager dan in het Westen. Ik zou zeggen raadpleeg voor iets te beweren ook de reisadviezen van het ministerie van buitenlandse zaken en je ziet dat die voor Thailand niet verschillen van die voor omringende landen. Tevens leren die adviezen dat in grote lijnen de Covid-aanpak in de regio dezelfde is. In sommige landen is de afgelopen weken sprake van versoepeling van het visa-beleid. Dat het Thaise bewind dat niet doet en de noodtoestand handhaaft vind ik veelzeggend.

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*