Het leven in Muang Sing, Laos. Ooit verslaafd aan opium

Muang Sing

Een klein stadje in het noordwesten van Laos, niet ver van de provincie Yunnan in China, omgeven door bergen. In het verleden was Muang Sing een belangrijke producent van opium. En het heeft nog steeds problemen met drugs en smokkel, vanwege zijn geografische ligging dicht bij China en Birma.

Lode Engelen, Muang Sing Laos

In 1907 werd het opgenomen in het franse Laos, door een overeenkomst tussen de Engelsen en de Fransen. Datzelfde jaar nam de gouverneur-generaal van Indochina in Hanoi het besluit om de functie van een “délégation de la commissaire du gouvernement” te Muang Sing te vestigen. Het werd in 1916 deel van Frans-Indochina, maar de lokale bevolking is nooit gelukkig geweest onder de Franse bezetting. De Fransen gebruikten Muang Sing voornamelijk om de opiumproductie door de Hmong en Mien bevolking te controleren. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was de opiumproductie goed voor 15 % van de koloniale inkomsten van Frankrijk. In 1953 werd Laos onafhankelijk van Frankrijk, en de opiumproductie verminderde een tijdlang. In de jaren negentig ging de productie weer omhoog omdat veel toeristen naar Muang Sing kwamen om opium te roken.

Lode Engelen, Muang Sing Laos

In 1953 hebben de Fransen het land in grote armoede achtergelaten. In 2011 toen de ze foto’s genomen zijn was er nog niet veel veranderd. Auto’s waren er vrijwel niet te zien in de straten, op de markt lag een redelijk aanbod van voedsel, maar er werd weinig gekocht door de mensen.

De bevolking is een mengelmoes van Hmong, Thai Leu, Mien, Akha, Thai Dam en Chinezen. De Chinezen leven vooral van de handel in het stadje.

De beelden laat ik voor zichzelf spreken.

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Lode Engelen, Muang Sing Laos

Foto’s © Lode Engelen en Patchaneeboon Charoenpiew. Genomen in Muang Sing, Laos, 2011.

Informatie over Muang Sing komt gedeeltelijk van Wikipedia.

Lode Engelen
Over Lode Engelen 148 Artikelen
Lode Engelen, jaargang 1952, dorpje in Limburg (België). In zijn actieve carrière hield lode zich bezig met röntgenapparatuur vroeger de analoge toestellen, en later de Digitale, waarbij hij zowel de hardware als de software beheerste. Zijn huidige partner Patchaneeboon, in de wandeling afgekort tot Pat. is antropologe, en kwam in 2002 bij hem in België wonen. Onmiddellijk na zijn vervroegde pensionering in 2013 is het tweetal naar Thailand afgereisd, en hebben daar in Sansaikom ( Chiang Mai) een huisje gebouwd. Lode is als enthousiast amateur-fotograaf verzot op het vastleggen van het leven van 'gewone mensen' en heeft daarbij veel aan Pat, die in haar beroep veel studies op haar naam heeft over volk en cultuur in Noord-Thailand.

1 Comment

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*