Laos. Wat Xieng Thong in Luang Prabang

De tempel van de gouden stad

Wat Xieng Thong werd gebouwd onder het bewind van koning Setthathirath tussen 1559 en 1560.  Setthathirath hield toezicht op het koninkrijk Lan Xang (“Land van een miljoen olifanten”), het geografisch gebied dat nu Laos is. Tijdens zijn bewind verplaatste Setthathirath de hoofdstad van Xieng Thong naar Vientiane, omdat hij een hekel had aan het gebrek aan vlak land in Xieng Thong. Later werd de stad Luang Prabang genoemd, maar ze bleef wel de koninklijke hoofdstad tot 1975. Op dat moment werd het land de Democratische Volksrepubliek Laos (LPDR). Luang Prabang betekent “de plaats van de Boeddha”.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong.

Wat Xieng Thong was een koninklijke tempel onder de bescherming van de koninklijke familie (tot de oprichting van de LPDR). De tempel functioneerde als de plaats waar de koningen gekroond werden. Maar tegelijkertijd werd de tempel ook gebruikt als plaats om te bidden, zowel voor monniken als leken. De tempel is tevens een heiligdom waar boeddhistische relikwieën bewaard worden. De viharn wordt ook gebruikt voor religieuze rites en festivals te vieren. Naast een bibliotheek voor oude geschriften, is de tempel tevens een tentoonstelling van traditionele architectuur.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong.

Renovaties hebben elkaar opgevolgd.

De tempel is in de loop van de geschiedenis verschillende keren gerenoveerd, maar is in opvallend goede staat gebleven in de 450 jaar van zijn bestaan.

Ook tijdens de grote plundering van Luang Prabang in 1887 is de tempel helemaal gespaard gebleven. De leider van de Black Flag Haw, Đèo Văn Trị, die de plundering op hun naam had staan, had hier in zijn vroegere leven als monnik gestudeerd. Tijdens de plundering van Luang Phrabang gebruikte hij de tempel als zijn hoofdkwartier.

In 1928 heeft de Franse gouverneur-generaal Luang Prabang bezocht. Koning Sisavangvong heeft van de gelegenheid gebruik gemaakt om de Fransen een deel van de restauratie van de tempel te laten betalen. De Fransen hebben hier mee ingestemd omdat Laos tenslotte een Frans protectoraat was van 1893 tot 1953.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong.

De binnenkant van de tempelhal.

De rode en zwarte muren zijn volledig versierd met gouden stencils van mythologische scènes en geometrische ontwerpen. Het plafond toont Dharmachakra’s – dharmawielen die de boeddhistische wet en de cirkel van reïncarnatie symboliseren.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang Prabang,

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang Prabang

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang Prabang

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang Prabang,

De muren aan de buitenkant zijn op dezelfde manier versierd als de binnenkant van de tempel.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang P:rabang,

De achtergevel van de tempelhal is versierd met een glasmozaïek dat de levensboom uitbeeldt.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang Prabang,

Lode Engelen, Wat Xieng Thong.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong.

In 1880 werd de Tripitaka-bibliotheek toegevoegd aan de tempel.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang Prabang

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang Prabang

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang Prabang

In de jaren 50 en 60 van vorige eeuw werd het grafwagenhuis gebouwd. Bij renovaties in 2012 en 2013 is het gebouw zorgvuldig schoongemaakt. Tegelijkertijd werden de gouden sjablonen en muren opnieuw geverfd. Beschadigde tegels werden vervangen en de deuren en ramen hersteld.

Lode Engelen, Wat Xieng Thong, Luang Prabang

In dit gebouw staat de koninklijke begrafeniskoets. De koets wordt gebruikt om de overleden koningen in een urn geplaatst te vervoeren naar het crematorium. Op de wagen staan de urnen die gebruikt werden bij de laatste crematies.

 

Informatie over de tempel komt gedeeltelijk van Wikipedia.

Meer werk van mij vind je hier.

© Lode Engelen. Foto’s gemaakt in Luang Prabang op 17.02.2020.

Lode Engelen
Over Lode Engelen 238 Artikelen
Lode Engelen, jaargang 1952. Hield zich in actieve carrière bezig met röntgenapparatuur. Onmiddellijk na zijn vervroegde pensionering in 2013 is hij met levensgezellin Pat, een Thaise antropologe, permanent in Thailand gaan wonen. Lode is amateur-fotograaf, en probeert leven en cultuur van de Thai vast te leggen. Pat is de perfecte partner om hiervoor deuren te openen. Meer werk van Lode op LodeEngelen.be

1 Comment

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*