Volksverhaal. De krachtproef


Erik Kuijpers

Op een mooie dag huppelt een slim konijn door de jungle. Hij heeft zin om te klieren en verzint een krachtproef. En daar ziet hij al een kandidaat om voor de gek te houden: een grote olifant die staat te kauwen op suikerriet.

Volksverhaal, krachtproef, Erik Kuijpers

‘Oom olifant.’ Maar de olifant hoort hem niet ondanks zijn grote oren. ‘OOM OLIFANT’ schreeuwt hij dan. ‘Wie roept daar?’ vraagt de olifant en klappert met zijn machtige oren.

‘Ik. Hier beneden, oom olifant!’
‘Oh, jij klein konijntje. Wat is er?’ De olifant laat zijn hoofd wat zakken om te luisteren.
‘Oom olifant, mag ik een touw aan jouw voet vastmaken?’
‘Waarom zou jij een touw aan mijn voet willen vastmaken?’ zegt de olifant.

Erik Kuijpers

Een krachtproef met een olifant?

‘Ik daag je uit voor een krachtproef, oom olifant. Ik ga je de rivier in trekken.’
‘Ha! Jij, een klein konijntje, wil mij, een enorme olifant, die rivier in trekken? Ha ha ha’, spot de olifant.
‘Ben je dan niet bang voor mij?’
‘Ha ha, ik? Bang voor een pieterig konijntje? OK, ik doe met jouw spel mee. Doe maar, bind dat touw maar aan mijn voet.’

En dat doet het konijn. ‘Wel, oom olifant, niet trekken, ik trek eerst.’
‘Ja hoor! Maar zorg er wel voor dat ik je voel trekken. Ha ha!’ En de olifant gaat door met eten.

Volksverhaal, krachtproef, Erik Kuijpers

Oom meerval!

Het konijn huppelt naar de oever van de Mekong rivier en slaat met zijn pootjes op het water. ‘Oom meerval.’ Maar er gebeurt niks. Het konijn gooit een steen en nog een steen. ‘OOM MEERVAL’, roept hij.

Dan verschijnt een enorme vis aan de oppervlakte; het is de grote Mekong meerval. ‘Wie gooit daar stenen in mijn rivier?’, vraagt de meerval.
‘Sorry, oom meerval, maar ik wil je wat vragen.’
‘O, hallo, klein konijn. Wat wil je van me?’ De meerval zwemt tot vlakbij de oever om het konijn te kunnen horen.
‘Oom meerval, mag ik een touw rond jouw staartvin knopen?’
‘Waarom wil jij een touw aan mijn staartvin knopen?’
‘Ik daag je uit voor een krachtproef, oom meerval. Ik ga je de oever op trekken.’
‘Ha? Jij, een dwerg van een konijn, wil mij, een grote meerval de oever op trekken? Ha ha ha’, spot de meerval.
‘Dus je bent niet bang voor mij?’
‘Ik bang voor een miezerig dwergkonijn? Nee. Goed, ik doe mee, knoop maar.’

En zo gebeurt het ook. Dan zegt het konijn: ‘Als ik roep TREK trek dan zo hard je kunt en probeer mij het water in te trekken. Lach nou niet, ik ben veel sterker dan je denkt.’

De krachtproef met het touw

Het konijn loopt langs het touw het bos in en veilig achter een struik roept hij TREK.

PATS! De meerval slaat met zijn staart en trekt. ‘Ho even’, zegt de olifant die het touw voelt spannen. ‘Dat konijn is nog sterk ook.’ En hij geeft een ruk aan het touw.
‘Hallo zeg’, roept de meerval. ‘Dat konijntje is echt sterk.’ En de meerval trekt nog eens hard aan het touw.
‘Hier’, zegt de olifant en trekt nog maar eens.
‘Hier’, zegt de meerval en doet het zelfde.

Beide dieren lopen naar de ander, want ze geloven beide niet dat het konijn zo sterk is. Tenslotte zien ze elkaar. Vriend meerval en vriend olifant hebben het in de gaten…

‘Ik krijg je nog wel, klein konijn. Ik pak je met mijn slurf en ram je het water in!’
‘En ik geef je een pak rammel met mijn staart en sla je ze weer naar oom olifant.’
‘We spelen een potje kataw met je, en jij bent de kataw, reken maar.’ De olifant gaat op zoek naar het konijn om het als speelbal te gebruiken bij kataw. ‘Waar zit je, konijn?’

Het sprekend paard…

Maar dan hoort de olifant een stemmetje komen uit de schedel van een dood paard nabij het bos. ‘Olifant, zoek niet naar het konijn. Hij is dan wel klein maar hij is heel erg sterk.’
‘Wie spreekt daar?’
‘Kijk naar beneden, op de grond. Ik ben het, het dooie paard. Weet je, olifant, ik heb ooit geleefd. Net als jij. Maar ik maakte een fout: ik lachte om het konijn. En die stak zijn poot naar me uit. Daarna merkte ik dat ik dood was.’

‘Heeft het konijntje jouw gedood? Ik geloof er niks van.’
‘Geloof me maar. Ooit was ik ook groot en sterk. Kijk naar me: nu ben ik dood. Luister naar mijn advies en bekommer je niet om het konijn.’

De olifant loopt naar de Mekong en praat met de meerval. ‘Broer meerval, kijk uit voor het konijn. Hij heeft toverkracht!’

De enorme olifant draait zich om en loopt het bos in. De grond trilt onder zijn voeten. De meerval slaat met zijn staart en duikt diep weg; de golven slaan tegen de oever van de Mekong. En het konijn? Dat lacht zich een aap om de krachtproef, kruipt uit de paardenschedel en huppelt vrolijk het bos in…

 

Bron: Lao Folktales (1995). Vertaling en bewerking Erik Kuijpers.

Meer lezen?

De olifant heeft ook als vervoermiddel gefungeerd, zeker in de 19e eeuw. Daarover is in Trefpunt Azië een serie verschenen.

De meerval heeft het zwaar in de Mekong en zal daar wellicht verdwijnen door de bouw van dammen; lees mee in dit artikel.

Foto’s

Touwtrektouw; foto Blueflower.nl.
Konijn; freepik.com, animal photo created by pereslavtseva
Aziatische olifant, Khao Yai, Thailand. Wikimedia.
Mekong Giant Catfish, meerval, in Thais ปลาบึก, op een tempelmuur in Chiang Khong, provincie Chiang Rai. Wikipedia.

Volksverhaal, krachtproef, Erik Kuijpers

Sepak Takraw, in Laos heet het Kataw, in Thais เซปักตะกร้อ, een voet-volleybal spel op een badmintonveld, zegt men wel. Wikimedia.


Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 854 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*