Ballades uit Birma (29). Ingenieur


Birmese ballades, Erik Kuijpers

 

 

Verzuchtingen en spotternijen

onder het Britse juk, begin 20e eeuw

 

Blank, de ingenieur

 

Achtergrond:

Ingenieur Blank doet voor de overheid publieke werken. Schrijft met dubbel krijt en zijn onderaannemer ook. Er wordt ‘gesmeerd’ aan alle kanten.

Voorts:

Men graaft grond af en er ontstaat een kuil. Rommelende aannemers halen er nogmaals zand uit en declareren de kuubs van de vorige keer ook; dat heet ‘Scraping a borrow-pit’, schrapen aan de zandkuil.

Tunnels gereed in die jaren zijn Atlantic, Simplon, Fort Baker, Brunel, Lesseps, Stephenson.

Over aardolie: in die tijd hebben huizen gevlochten matten als wanden en die smeert men in met aardolie als bescherming tegen extreme nevel in de moesson.

 

Blank, de ingenieur

 

Erik Kuijpers. Ballades uit Birma, Ingenieur, kolonisering
Maasplas, Heerenlaak, Maaseik (B)

 

‘Tunnel’ is een metrobuis of voor verkeer

Atlantic in Brooklyn, of de tunnel Simplon

Fort Baker Californië, De Brunel. Nog meer?

In Colorado de Lesseps, er is ook de Stephenson

Maar al hun briljante bouwheren

Blijken een goedwillende amateur

Oosters raffinement kun je alleen leren

Van de heer Blank, onze ingenieur

Wed dat niemand van die beroemde heren

Ooit heeft gedacht “Ik maak de handen vuil

Dat ik veel reparaties en verf ga fingeren

Of wat schrapen aan een ouwe zandkuil”

Nooit heeft iemand over steenslag geklaagd

Die krasjes bedierven niemand zijn humeur

Doch één man is voor ‘Dubbel Krijt’ geslaagd

Dat is de heer Blank, onze ingenieur

Als de provincie hem opdracht verstrekt

Voor een bouwwerk, een baan- of wegvak

Krijgt zijn Hindoe onderaannemer dat project

Een met betel doorregen halfbloed lamzak

Die verdubbelt tarieven en afstandsmaten

Hij bedondert zelfs koelies, wat ik bespeur

Maar schuift een groot deel van zijn baten

Naar meneer Blank, onze ingenieur

Maar bij de overheid zitten hotemetoten

Die Blank heel graag te vriend wil houden

“Zeg Blank, is ’t je misschien ontschoten

Dat wij ons huisje willen verbouwen?”

Zij raden hem over aardolie en over matten

Blank vervloekt grondig al die soorten ‘adviseur’

Mensen die ‘speelkaarten’ op waarde schatten

Ook jegens meneer Blank, onze ingenieur

Kom op, we drinken een flinke bel wijn

Op meneer Blank die de wegen hier oplapt

Ambtenaren laten hem flink ‘in de olie’ zijn

Hij wordt regelmatig met matten betrapt

Hoera voor Blank, rijk worden met een paraaf

Stel de goede man toch nimmer teleur

Wij koelies betalen onze belastingen braaf

Blank niet, maar hij is wel onze ingenieur!

 

Erik Kuijpers. Ballades uit Birma, Ingenieur, kolonisering
Kleiput, Jammerdaalse Heide, Venlo

 

 

Foto:

Maasplas Heerenlaak, Maaseik; CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6849868

Kleiput, Jammerdaalse Heide, Venlo; CC0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=19963147

Originele titel: Blank the Engineer; Blank, de ingenieur

 


Beste lezer

Trefpunt Azië is een reclamevrije site geheel gemaakt door vrijwilligers. Al onze berichten zijn voor iedereen te lezen. Maar het in stand houden van een website als Trefpunt Azië kost geld; er zijn kosten voor software om de site te maken en de huur van serverruimte zodat hij te zien is. Die kosten worden gedragen door leden van de redactie en die kunnen daarbij wel wat hulp gebruiken. Als u wilt helpen met een (kleine) bijdrage klik dan op de rode knop rechtsonderdaan op de pagina en doneer, dat kan al vanaf 3 euro. Wilt u op een andere manier helpen? Mail dan even met de redactie: post@trefpuntazie.com

Dankzij uw bijdrage kan Trefpunt Azië elke dag nieuws en achtergronden uit uw favoriete werelddeel blijven brengen.

 

Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 862 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland