Howdy tegen de howdah? De Olifant verdient beter!


Howdy tegen de howdah?

Over olifanten en hun ‘job’

 

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Indische howdah

 

 

Ik zet er foto’s en prenten van howdah’s bij die ik heb verkleind om ze allemaal in dit artikel te krijgen. Hoe je er ook over denkt, er zitten juweeltjes bij.

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Perzische oorlogsolifanten, 331 vC

Africhten van olifanten

Op Facebook is kort geleden een filmpje gepresenteerd over het africhten van jonge olifanten en men zegt dat wij daarom geen ritje moeten maken op de rug. Dat ‘daarom’ is te mager.

De bepaald niet zachtzinnige methodes van africhten worden al eeuwen gebruikt; of zal ik gemeen zeggen? Ja, gemeen. Wreed.

Maar olifanten doen meer dan ritjes maken met toeristen.

Olifanten zijn ook nu nog productief in de bosbouw waar ze op plaatsen komen waar geen bulldozer komt, en vroeger geen paard of lastdier. Gaat het om steile hellingen dan kan daar alleen een olifant lopen.

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Sultan van Golconda, 17e eeuw, India

En om een of andere reden maken olifanten vaak deel uit van koninklijke stallen, en hier en daar zie je ze ook in een circus.

 Dit gaat al eeuwen zo.

De oudste bewijzen van het gebruik van olifanten door de mens dateren van 4.500 vC uit de vallei rond de Indus.

De Indus is een van de grote rivieren die ontspringen in de Himalaya.

De Indus ontspringt in Tibet en stroomt noordelijk van de Himalaya naar de vlaktes van Pakistan en hij mondt uit in de Arabische zee.

Daarna vindt men bewijzen aan de Gele Rivier in de tijd rond 1600 tot 1100 vC.

De Gele Rivier ontstaat ook in de Himalaya en mondt uit in de Bohaizee nabij Beijing.

 

De oorlogsolifant

In Vedische gedichten komen verhalen over oorlogsolifanten voor, al in de jaren 2000 tot 1000 vC. In de Ramayana rond 400 vC.

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Hannibal, Battle of Zama

In de vierde eeuw vC had Alexander de Grote ook al dergelijke oorlogmachines en vergeten wij nu niet Hannibal, derde en tweede eeuw vC?

Daar zat toen al een howdah op de rug van het dier, en het africhten van een in het wild levend dier van 3.000 tot 5.000 kilo zal, ook toen, niet gaan van ‘braaf Dombo braaf’ en een tikje op de billen.

Dat zie ik hier bij mensen die zeboes hebben.

Een grote zeboe-koe weegt snel een 350 kilo en die trek je niet even mee met een touw door de neus.

Nee, dan gaat er een bamboe lat over de reet…

Maar bloederige toestanden zoals bij olifanten, nee, daar past men voor. Een ferme opvoedende tik; daar kan ik ook mee leven.

 

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Mughal, Mogol rijk, India, gebied Indus-Ganges

 

En toch heb ik, en wie niet in Thailand, gezien dat een mahout op zijn kop zit met een rond scherp prikding zoals op deze foto uit 18e eeuws India. En wie deed zijn mond open? Niemand, denk ik.

Howdah of dekentje

Ik zie foto’s en fimpjes van safari’s in Afrika op de olifant, en die zijn daar een maatje groter.

Daar zie ik geen howdah. Zo’n ding weegt tenminste 100 kg doch de toerist zit daar op de rug, op een matje, en de mahout in de nek. Daar zijn ook natuurbeschermers dus ik neem aan dat op de rug zitten van een persoon van 100 kg het dier niet deert.

Maar in dit deel van de wereld en vooral in India zit men ‘sjiek’ in een howdah en ik kan me voorstellen dat zo’n ding gaat schuren, om niet te spreken over de riemen onder de buik door.

Onze regio

Ik laat je er twee zien. Links de Khmer, rechts Koning Naresuan.

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Oorlog Siam-Burma, Koning Naresuan, 16e eeuw
Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Khmer, 12e eeuw

 

 

 

 

 

 

 

 

Luxe howdah’s

Een vorst heeft vorstelijke billen en wil vorstelijk zitten. Daarvan zijn een paar voorbeelden uit de 15e eeuw.

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Zilveren Hathi howdah, regio Mehrangarh, Jodphur
Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Gouden Hathi howdah, 750 kg, Mehrangarh, Jodphur, India

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De gouden howdah van 750 kilo, de zilveren met de lekker dikke kussens, een fraaie ongedateerde ook uit de regio Mehrangarh (Jodphur, India) en een uit Spanje uit de 12e eeuw.

 

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Spanje, oorlogsolifant, 12e eeuw
Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Luxe Howdah, regio Mehrangarh, Jodphur

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tenslotte

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Regio Travancore, 1841, India

 

De manier waarop olifanten werden en worden getemd is bloederig en vol geweld en past niet meer in deze tijd.

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Carnatic oorlog, Battle of Ambur, India, 18e eeuw

Net als vissen en stierengevechten, zwaan- en gansknuppelen en wat er nog meer aan wreedheden jegens dieren wordt begaan, er moet dringend iets aan worden gedaan.

Maar de mens geeft helaas niet het goede voorbeeld in het omgaan met elkaar.

Dus olifanten wreed temmen zal niet snel veranderen. En de howdah zal nog lang blijven.

 

 

Erik Kuijpers, Olifant, Howdah
Kamelen-howdah, Perzen, 19e eeuw

 

 

 

 

 

 

 

 

Foto’s en rechten:

Hoofdfoto; by Pearson Scott Foresman, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3237446
Regio Travancore, 1841, L.H. de Rudder (1807-1881), Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15646086
Golden hathi Howdah, regio Mehrangarh, Jodphur, India, michael clarke stuff, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10715482
Zilveren Hathi Howdah, Mehranggarh, Jodphur, India, michael clarke stuff, uploaded Ekabhishek, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10715503
Gewone howdah, Mehrangarh, Jodphur, India, Pablo Nicols, uploaded Ekabhishek, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10715026
Sultan van Golconda, 17e eeuw, Heritage of Qutb Shahis of Golconda and Hyderabad, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=41024640
Carnatic wars, 18e eeuw India, By Paul Philipoteaux (1846-1923), Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7019439
Spanje war elephant, 12 e eeuw; The Image Gallery, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6017685
19e eeuw, Perzië, Emile Rouergue, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12664539
Battle of Zama, Hannibal; Cornelis Cort, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=499962
Perzische oorlogsolifanten, 331 VC, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=471667
Mughal, Mogol rijk, India, Fraser Album Artist, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24059675
Gaugamela, Image by Mathiasrex Maciej Szczepańczyk, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=14139941
Khmer 12e eeuw; Manfred Werner, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=323341
siam-burma, Victorcouto, CC0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16380333
Materiaal; ALBERT RACINET, 1700-1799/ Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16786459

 

 

 


Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 862 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland

1 Comment

  1. Mooi verhaal, Erik, bedankt.

    Ik heb het eerste jaar (in 2000) dat ik in Thailand woonde samen met mijn vrouw een lange rit gemaakt op de rug van een olifant door de bergen in het noorden. Daar heb ik nu spijt van. Ik wist toen nog niet hoe die prachtige beesten worden getemd en hoe zwaar zo’n draagstoel is. Ik dacht dat als je op een paard kunt rijden dat ook kan op een olifant.

    Ik heb diverse ontmoetingen gehad met Afrikaanse olifanten in Tanzania. Ze zijn een stuk groter dan Aziatische, met grotere oren, een iets andere schedelvorn en een stuk agressiever. Ik heb altijd gedacht dat ze niet getemd konden worden maar ik lees nu dat dat in Zuid-Afrika wel gebeurt.

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.