De Thaise leerschool van Cor Verhoef: Ik gok, dus ik besta


Luck Lucky Number Roulette

“Gok jij?”

“Nee, nooit”.

“Waarom niet?’

“Omdat ik altijd verlies”.

Voelt U ‘m, trouwe lezer? Hier klopt iets niet, in deze dialoog. Casino’s zijn verboden in Thailand. Evenals prostitutie. Het mag dus op zijn minst als opmerkelijk beschouwd worden dat beide bedrijfstakken op zijn zachtst gezegd ‘floreren’ in dit land. Verboden dingen floreren altijd. Maar laten we bij het begin beginnen, bij de casino’s…

Thais zijn dol op eten, karaoke zingen en gokken. Een anekdote van hoe gokgek deze natie is, is misschien wel een bruiloft die een tiental jaar geleden plaatsvond. De dochter van een parlementarier en de zoon van een bierbrouwer traden met elkaar in het huwelijk en tijdens het spetterende bruidsfeest, waar honderden genodigden champagne lurkten in de tuin van het Hyatt Regency hotel in Bangkok, begon het plotseling enorm te onweren. Een beschonken neef van de bruidegom hief zijn glas en brulde: ”Wedden dat ik door de bliksem getroffen word wanneer ik in de top van de Banyan boom klim”.

Niemand in het puissant rijke gezelschap geloofde het en daagde de jongeman uit en zette bedragen in waar Henk en Ingrid alleen maar van kunnen dromen.

De neef klom in de stromende regen, tijdens knallend onweer en scheelmakende bliksem de Banyan boom in, zwaaide triomfantelijk naar de menigte beneden die inmiddels haar toevlucht had gezocht onder reusachtige parasols, en werd door een machtige, uiterst grillige bliksemschicht in de kruin getroffen. De neef stortte, honderd miljoen rijker en een leven armer, verkoold uit de boom.

Of dit verhaal werkelijk heeft plaatsgevonden, kan ik moeilijk verifieren. Maar het bestaan van het verhaal geeft wel aan dat er een markt is voor een ondernemer met een neus voor snelle winsten en een broertje dood aan de wet; de ondergrondse casino-eigenaar…

Chat Taopoon is momenteel de rijkste en machtigste casino-eigenaar van het land. Zijn 5 ondergrondse gokhallen draaien gezamenlijk een omzet van een half miljard baht per dag, (12.5 miljoen euro). Van een deel van dat geld worden de croupiers betaald, beschermgeld naar de politie geschoven en alle andere gebruikelijke overhead wordt er van bekostigd.

De casino’s van Chat zijn geen speelplek voor een gemiddelde blogger. Minimale inzet bedraagt een half miljoen baht (mijn jaarsalaris). Ik zou er niet eens binnenkomen.

Geheel in de traditie van internationale mafia, geeft Chat aanzienlijke bedragen uit aan liefdadigheid. Hij laat nieuwe scholen uit de grond rijzen, bouwt gratis woningen voor krotbewoners, laat waterleidingen aanleggen in krottenwijken met als gevolg dat krotbewoners net zoveel van deze man houden als ze de politie haten. En daar gaat het Chat om. Chat moet niets van de politie hebben. Hij is al veel te veel geld kwijt aan ‘tea money’, geld dat hij maandelijks moet afstaan aan de ‘Men in Brown’. In ruil voor dat geld geeft de politie Chat relatief veel ruimte.

Zo nu en dan wordt er dan toch een razzia op poten gezet, meestal wanneer er een nieuwe politie-chef benoemd is die zich even moet laten gelden. Door het uitgebreide informanten netwerk dat Chat heeft in de uitgestrekte sloppenwijken, lopen die razzia’s bijna altijd op niets uit. De lokale bevolking, die meer aan Chat te danken hebben dan aan de overheid -laat staan de politie- doet er alles aan om de politie bij een razzia zoveel mogelijk te dwarsbomen. Daar komt ook nog bij dat Chat’s illegale casino’s altijd ommuurd zijn en je minstens vijf deuren door moet om de gokhal te bereiken. De laatste deur heeft veel weg van de deur van een bankkluis.

Hooggeplaatste politieagenten zijn echter goede klanten van Chat, en komen met de regelmaat van de klok het door Chat betaalde ‘tea money’ vergokken.

Chat zou het liefst zien dat casino’s gelegaliseerd worden in Thailand. Er wordt jaarlijks zo’n 30 miljard baht (750 miljoen euro) vergokt in de casino’s van Macau en Cambodja door Thaise ‘high rollers’. Geld dat allemaal het land uitvliegt, onbelast.

Of ik zelf wel eens een gokje waag? Wedden van niet?

Lees ook: Waar komt de Thaise goklust vandaan?


Beste lezer

Trefpunt Azië is een reclamevrije site geheel gemaakt door vrijwilligers. Al onze berichten zijn voor iedereen te lezen. Maar het in stand houden van een website als Trefpunt Azië kost geld; er zijn kosten voor software om de site te maken en de huur van serverruimte zodat hij te zien is. Die kosten worden gedragen door leden van de redactie en die kunnen daarbij wel wat hulp gebruiken. Als u wilt helpen met een (kleine) bijdrage klik dan op de rode knop rechtsonderdaan op de pagina en doneer, dat kan al vanaf 3 euro. Wilt u op een andere manier helpen? Mail dan even met de redactie: post@trefpuntazie.com

Dankzij uw bijdrage kan Trefpunt Azië elke dag nieuws en achtergronden uit uw favoriete werelddeel blijven brengen.

 

Cor Verhoef
Over Cor Verhoef 46 Artikelen
Geboren Rotterdammer Cor Verhoef werkt sinds 2004 als leraar Engels aan de Nairong middelbare school in Bangkok, de metropool waar met zijn echtgenote en docent Ning (‘Priceless woman’) woont. Na zijn opleiding aan de lerarenopleiding van de Hogeschool Rotterdam en Omstreken werkte hij in de horeca en als reisagent in Mexico en Guatemala. Via de NBBS belandde hij in najaar 2001 in Thailand. Inmiddels zijn Cor en Ning de trotse ouders van zoon Leon.

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*