Cultureel Erfgoed in Thailand: Wang Lee huis en omgeving


Aan de westelijke oevers van de Chaophraya-rivier, tegenover het Royal Orchid hotel is een interessant stuk Chinees Thaise geschiedenis te vinden. Hier ligt de Klong San pier. Op deze plek stapten veel Chinese immigranten die vanuit China naar Bangkok kwamen tijdens het bewind van koning Rama III van hun jonken.

Veerboot naar de Klong San pier

De pier werd omstreeks 1850 gebouwd door de Bhisalputra-familie, en stond bekend als Huay Jung Long, of Stoomboot Pier in het Chinees. De lokatie is van historisch en religieus belang omdat het een heiligdom voor de godin van de zee herbergt, de Mae Tubtim (Thai) of Mazu (Chinees) schrijn. Chinese zeelieden vroegen hier voor een veilige doortocht over gevaarlijke zeeën. Het heiligdom is nog steeds actief en op bepaalde dagen worden Chinese opera’s voor het heiligdom opgevoerd als een offer aan de godin.

Mazu schrijn
De Mae Tubtim (Thai) of Mazu (Chinees) schrijn

Wang Lee Huis

Vlak bij deze pier staat het Wang Lee Huis. Dit oude Chinese huis was ooit een van de vele grote huizen die hier in de negentiende eeuw werden gebouwd door Chinese immigranten. Tan Chu Huang, de grondlegger van de familie Wang Lee, arriveerde bij Huay Jung Long in 1871 vanuit Tan Tsue Huang, en was van Teochew Chinese afkomst. Hij woonde in de wijk rondom de pier en zette een zeer succesvolle rijst en voedingsmiddelen handel op. Na zijn huwelijk met een Thaise vrouw van Chinese afkomst bouwde hij in 1881 het Wang Lee huis. 

Wang Lee Huis

Het huis, met een binnenplaats en twee verdiepingen, is gebouwd volgens de  traditionele Chinese architectuur principes. Deze legt veel nadruk op axialiteit, balans en symmetrie. Uiteraard is er ook rekening gehouden met feng shui in het ontwerp. Het huis werd gebruikt als familiehuis, meerdere generaties leefden allemaal onder één dak. Het bijna 140 jaar oude huis met zijn uitbundig versierde hoofdingang werd een aantal jaren geleden gerestaureerd en dient nu als voorouderlijk huis van de familie Wang Lee. De familie bezoekt het regelmatig om respect te betuigen aan hun voorouders volgens de Chinese traditie.

Wang Lee huis entree

Het huis is helaas niet toegankelijk voor het publiek en nog steeds privébezit. De recente renovatie is ook volledig door de familie bekostigd. Om toch een indruk te krijgen van het huis is een bezoek aan de aanpalende pagode in de Chee Chin Khor-tempel een idee.

Lhong 1919

De Huay Jung Long pier werd in 1919 eigendom van de familie Wang Lee en de naam werd veranderd in Wang Lee Pier. Een oud haven magazijn rondom een binnenplaats veranderde mee van eigenaar. Lhong, zoals dit gebouw genoemd werd en wordt, is in 2016 door de familie gerenoveerd. Het is hernoemd tot Lhong 1919, en is verbouwd tot een multifunctioneel gebouw met cafés, kunst- en ambachtswinkels, een co-werkruimte en een Thais-Chinees geschiedenis centrum. Het middelpunt van Lhong 1919 is het heiligdom van Mazu of Mae Tubtim, godin van de zee en zeelui. Het gebied grenzend aan de Chao Phraya-rivier werd in 2018 omgebouwd tot een openluchtpodium voor theatervoorstellingen. 

Lhong 1919 rivierkant

De drijvende kracht achter de verbouwing was Rujiraporn “Pia” Wang Lee. “De familie heeft dit gebied lange tijd als vanzelfsprekend beschouwd. Er werd niets mee gedaan en verviel steeds meer. Toen er stukken begonnen af te brokkelen van de gebouwen realiseerden we ons dat we heel dicht bij ‘onherstelbaar’ waren gekomen”, aldus Pia.

Rujiraporn “Pia” Wang Lee, foto: Bangkok Post

Pia overtuigde haar familie dat ze in actie moesten komen en kreeg de vrije hand van de familieleden om aan de slag te gaan. Met een achtergrond in interieur ontwerp ging ze voortvarend te werk. Ze overlegde met de afdeling Schone Kunst van het Thaise ministerie van Cultuur over haar activiteiten, maar ontving geen financiële ondersteuning voor de verbouwing. Ze denkt dat een officiële restauratie veel langer zou hebben geduurd. Niet elke steen is vastgelegd tijdens haar traject. Ze wilde vooral efficiënt zijn. 

Lhong 1919 binnenplaats

2 lastige beslissingen die ze heeft moeten nemen waren het moderniseren van de binnenruimtes zonder de buiten architectuur aan te veranderen, en het restaureren van het heiligdom. Voor de restauratie moest het beeld van de godin verplaatst en dat werd door de Chinese gemeenschap als ‘gevaarlijk’ gezien (lees: bijgeloof). Het heeft allemaal goed uitgepakt en Lhong 1919 drukt een stempel als nationaal erfgoed, zodanig verpakt  dat het ook de jongere generaties interesseert. 

Moderne muurschilderingen

Teruggeven

Pia heeft zich na haar universitaire opleiding in London kunnen ontwikkelen tot de interieurontwerpster die ze nu is omdat ze kansen heeft gekregen om te leren, van zowel haar familie als vrienden. Ze wil anderen helpen en dezelfde kansen geven, daarom kunnen jonge kunstenaars en ontwerpers hun werk en producten gratis (laten) verkopen in Lhong 1919. “Ik heb de familie ervan overtuigd dat het een plicht voor ons is om iets terug te geven aan het land”, zegt Rujiraporn. “We zijn rijk geworden van dit land en hebben al meer dan genoeg om comfortabel te leven. (… ) Wij hebben de gelegenheid dit te doen.” 


Beste lezer

Trefpunt Azië is een reclamevrije site geheel gemaakt door vrijwilligers. Al onze berichten zijn voor iedereen te lezen. Maar het in stand houden van een website als Trefpunt Azië kost geld; er zijn kosten voor software om de site te maken en de huur van serverruimte zodat hij te zien is. Die kosten worden gedragen door leden van de redactie en die kunnen daarbij wel wat hulp gebruiken. Als u wilt helpen met een (kleine) bijdrage klik dan op de rode knop rechtsonderdaan op de pagina en doneer, dat kan al vanaf 3 euro. Wilt u op een andere manier helpen? Mail dan even met de redactie: post@trefpuntazie.com

Dankzij uw bijdrage kan Trefpunt Azië elke dag nieuws en achtergronden uit uw favoriete werelddeel blijven brengen.

 

Redactie
Over Redactie 717 Artikelen
De auteursnaam van de redactie van Trefpunt Azië. Wij publiceren onder deze naam berichten van de redactie en bijdragen die niet onder naam van de bron kunnen worden geplaatst.

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*