China. De bouw van een nieuwe muur


De bouw van de Grote Chinese Muur, waarmee in de 7de eeuw begonnen werd, had als voornaamste doel de barbaarse Mongolen uit het noorden buiten te houden. Maar nu is China sinds enige tijd bezig met de bouw van een muur in het zuiden. En het streven hier – alhoewel bij lange na niet het enige – is niet alleen andere volken buiten te houden, maar tevens om te verhinderen dat Chinezen het land verlaten.

bouw van een muur

Op de grens tussen de Chinese provincie Yunnan en de Shan Staat in Birma, is begonnen met de bouw van een 2000 kilometer lange afrastering, versterkt met prikkeldraad en veiligheidscamera’s. Met de bouw, die de naam Zuidelijke Grote Muur kreeg, werd in 2020 begonnen. Haast 700 kilometer van het project kwam tot nu toe gereed.

Voor China is het altijd een lastige opgave geweest haar 2200 kilometer lange grens met Myanmar te controleren. Deze raakt aan gebieden die voor een groot deel onder controle zijn van rebellenlegers, strijdend tegen het centrale gezag in Naypyidaw.

Min Aung Hlaing, het nieuwe staatshoofd na de coup

Sinds de jaren tachtig van de vorige eeuw is de illegale handel in de vorm van jade, hardhout, gestolen auto’s en drugs in de grensstreek tussen China en Myanmar flink toegenomen. Ook voor het smokkelen van vrouwen naar China om daar te worden uitgehuwelijkt aan Chinese mannen, is deze poreuze grens een gemakkelijk te nemen hindernis.

Verder hebben Oeigoeren en andere Chinese dissidenten veelal gebruik gemaakt van deze grensovergang om weg te komen naar het westen. In westerse media, wellicht denkend aan de Berlijnse muur, werd dat laatste vaak afgeschilderd als de belangrijkste reden voor de bouw van deze Grote Zuidelijke Muur. Hoewel gebruik maken van deze vluchtroute om China uit te komen nu wat moeilijker wordt, is de werkelijke situatie heel wat gecompliceerder.

De grootste rebellengroep in de Shan Staat is de United Wa State Army (USWA) die voortkwam uit de Birmese Communistische Partij. Totdat die omviel in 1989 werd deze partij door China gesteund en van wapens voorzien. De groep wordt geleid door Chinees sprekende leiders.

Rebellen leger Birma
Militairen van de United Wa State Army

Een tweede rebellengroep is de National Democratic Alliance Army (NDAA). Deze groep houdt een klein gebied onder controle met als hoofdstad Mong La aan de grens met Yunnan. Dit stadje moet het in economisch opzicht hebben van een aantal schreeuwende casino’s met daaromheen een krans van bordelen. Ze zijn opgezet door Chinese zakenmensen in nauwe samenwerking met de rebellenleiders. Het cliënteel komt vrijwel uitsluitend uit China.

De Birmese centrale regering hoopt deze ‘onafhankelijk staatjes’ uiteindelijk onder haar controle te kunnen brengen, waarvoor van tijd tot tijd onderhandelingen gevoerd worden met de rebellen. Tot nu toe zijn die altijd gestrand op voor beide partijen onaanvaardbare eisen.

De vriendschappelijke betrekkingen tussen de rebellen en China wordt door het Birmese centrale gezag met lede ogen aangezien. De militaire machtsovername in Birma zal daar weinig aan veranderen. Want ook de Birmese militairen hebben het op hun wenslijstje staan deze gebieden aan de Union toe te voegen.

China gebruikt haar invloed in deze regio’s als een troefkaart in onderhandelingen met de Birmese regering over projecten die het elders in  Myanmar wil verwezenlijken. Met name over die van Xi Jinping ’s paradepaardje, het Road and Belt Initiatief.

Spoorbrug in aanbouw in de Chinese provincie Yunnan. De spoorverbinding moet Myanmar met China verbinden.

Tegelijkertijd wil China met de bouw van deze muur ook grip krijgen op de illegale handel en mensenmokkel, die in deze grensstreek plaatsvindt. Het merendeel van de mensen die vanuit China illegaal de grens passeren, zijn zeker geen dissidenten, maar goklustige Chinezen en lieden betrokken bij mensenhandel, prostitutie, drugshandel, casino’s en het witwassen van geld.

Buiten dit alles is er de dreiging van Covid-19 besmettingen vanuit Myanmar met ruim 140.000 geïnfecteerden. Ook Thailand heeft haar grenzen met Myanmar om die reden dichtgegooid. Het is verschillende keren voorgekomen dat arbeiders, die vanuit Myanmar illegaal de grens overkwamen, positief werden bevonden. Dat laatste wordt door Beijing trouwens als belangrijkste motief opgegeven om deze muur neer te zetten. Het staat uiteraard buiten kijf dat China er alles aan gelegen is om te verhinderen dat er via haar achterdeur een nieuwe besmettingsgolf uitbreekt.

Covid checks grensovergang Birma

Maar er zijn duidelijk ook andere redenen voor de bouw van de zuidelijke muur. De beide rebellengroepen in de Shan Staat staan op goede voet met Beijing, tot grote ergernis van Naypyidaw. China weet als geen ander dat deze gebieden economisch volkomen afhankelijk zijn van allerhande illegale activiteiten en heeft er belang bij de status quo voorlopig geen geweld aan te doen. Maar als het die activiteiten en de stroom gokkers naar eigen believen kan reguleren, zal dat voordelig aangewend kunnen worden in de onderhandelingen met Naypyidaw om haar infrastructurele ambities in Myanmar te verwezenlijken en tegelijkertijd die rebellengroepen beter onder de duim kunnen houden.  

Ook op Trefpunt Azië: Machiavelli in China


Beste lezer

Trefpunt Azië is een reclamevrije site geheel gemaakt door vrijwilligers. Al onze berichten zijn voor iedereen te lezen. Maar het in stand houden van een website als Trefpunt Azië kost geld; er zijn kosten voor software om de site te maken en de huur van serverruimte zodat hij te zien is. Die kosten worden gedragen door leden van de redactie en die kunnen daarbij wel wat hulp gebruiken. Als u wilt helpen met een (kleine) bijdrage klik dan op de rode knop rechtsonderdaan op de pagina en doneer, dat kan al vanaf 3 euro. Wilt u op een andere manier helpen? Mail dan even met de redactie: post@trefpuntazie.com

Dankzij uw bijdrage kan Trefpunt Azië elke dag nieuws en achtergronden uit uw favoriete werelddeel blijven brengen.

 

Antonin Cee
Over Antonin Cee 195 Artikelen
Antonin Cee woont sinds eind jaren tachtig in Chiangmai en voerde themareizen uit. Hij studeerde filosofie aan de Universiteit van Montpellier in Frankrijk en werkte enige tijd als redacteur bij The Nation in Bangkok. Ook schreef hij artikelen voor verschillende Nederlandse, Belgische en Engelstalige magazines. Met zijn achttienjarige dochter vormt hij een eenoudergezin en brengt elk jaar enige tijd door in Zuid-Frankrijk. Hij publiceerde een verhalenbundel getiteld 'Inheems Kruid'. Onlangs bracht hij zijn tweede boek 'Thailand tegen het Licht' uit. Beide boeken zijn zonder verzendkosten te bestellen bij www.amazon.de.

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*