Ballades uit Birma (55). De zendeling.

Birmese ballades, Erik Kuijpers

 

Verzuchtingen en spotternijen

onder het Britse juk, eind 19e eeuw

 

De zendeling

Over een hard werkende zendeling die in deze baan tot het gaatje moet gaan. Toch een roeping?

Toelichting

De regio waar de zendeling werkte is het hoge noorden van het huidige Myanmar, een 1.500 km ten noorden van Yangon in de regio Myitkyina. Daar wonen boeddhisten en baptisten. De regio ligt op het kruispunt van de lijnen 25 N en 97 E en dat staat in het versje.

 

 

De zendeling

 

Ballades uit Birma, Erik Kuijpers, nostalgie, de zendeling
Kachin Manaw festival in de regio Myitkyina

 

Oosterse rust biedt onverstoord

Aan westerse stress zijn troost

Waar vijfentwintig graden noord

Kruist met zevenennegentig oost

Westerse man, academisch niveau

Bijbelgeleerde vrijgezel

Een mix van jeugdig animo

Met een vaderlijk bevel

Als de jeugd naar de rubberbomen holt

Zit hij daar op een ouwe knol

Zijn toga grotendeels opgerold

Tropenhelm schuin op zijn bol

Klaar voor de preek, zo van zijn ros

Is één brok vitaliteit

Dan stapt hij af en brandt hij los

Zegt hoe je een boom aansnijdt

Getaande kinderen peinzen lang

Op zware algebraïsche sommen

Tekenen stallen in een slakkengang

Met beproefde meetkundige krommen

Leren via de microscoop

Dat bacterieel gevaar hen schaadt

‘De bijbel is het boek van de hoop’

Komt via zijn grammofoonplaat

Geen insect of kever in dit land

Of hij kent het wel bij naam

Spreeuwen eten uit zijn hand

Dieren weten van zijn faam

’s Avonds na het dankgebed

Reinigt personeel zijn kot

Verse orchidee komt op zijn bed

En hij slaat een mot kapot

Zijn standplaats is wel perifeer

Maar hij is wereldwijs

Weet van heldendaden van weleer

En draait die verhalen grijs

Hoe hij ’s nachts op tijgers joeg

‘s Morgens op watersnippen

Hij vergeet de tijd, is ’t laat of vroeg

Met een oude pijp aan zijn lippen

Wij nemen ons pensioen straks mee

Groot verlof hoort bij onze baan

Wij boeken een hut, gaan overzee

Maar hij moet tot het gaatje gaan

En ploetert hier van dag tot dag

Zonder spijt herinnert hij zich

Dat Europa hem voor het laatst zag

In 1894

 

Foto:

Kachin Manaw festival in de regio Myitkyina; photo thanks to http://www.travel-myanmar.net/en/traditional-festivals-myanmar-2017

(Maar verwar Manaw niet met het Thaise manaaw/manao dat citroen betekent, มะนาว ).

 

Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 640 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland