Ballades uit Birma (54). Optimist

Birmese ballades, Erik Kuijpers

 

Verzuchtingen en spotternijen

onder het Britse juk, eind 19e eeuw

 

Optimist in de woestijn

De serie waarin het boek zit dat ik vertaal heet Colonial Library of Dignified Irreverence (Een waardig gebrek aan eerbied), en men zegt van zichzelf:

“ devoted to the lighter sides of past life East of Suez. The series is of questionable literary merit. Bound to amuse

In dat kader mag je de volgende vierentwintig regels zien. Wat er ook gebeurt in The British Empire ten oosten van Suez, alles herinnert aan Kent. Een Britse vent houdt van Kent! Er gaat niets boven Kent!

Toelichting

Graafschap Kent, met Dover en de krijtrotsen. Lemuren, spoken in de mythen van de oude Romeinen.

 

 

Optimist in de woestijn

 

Ballades uit Birma, Erik Kuijpers, Optimist, optimist, nostalgie
The white cliffs of Dover

 

In de hitte trilt het volle rijstveld

Het is opnieuw verstikkend heet

Van de rivier geklingel dat aanzwelt

Waar je naderende waterbuffels weet

Kleine geluidjes die jou gerust stellen

Je wilt ze niet missen, voor geen cent

Want het geluid lijkt op schapenbellen

Van bij ons thuis, in Kent

Het bos donkerrood van bloemblad

Die schudden in de brandende wind

Wordt het dreigend gevaar overschat

Dat de boom geen water meer vindt?

Maar één boom ben ik dankbaar

Die bestuift puur natuur mijn tent

Het is de bloesem van de kerselaar

Van bij ons thuis, in Kent

Een oude pagode van rode steen

Ontdaan van cement en haar glans

Niet gereinigd door decennia heen

Met een ton zeep nog geen kans

Een geplaagde tempel, spoken, lemuren

Binnen gaan waagt geen enkele vent

Of je moet dromen van droogschuren

Van bij ons thuis, in Kent

 

 

Foto:

The white cliffs of Dover; CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=118427

Weblink:

Song van Vera Lynn, The white cliffs of Dover; https://www.youtube.com/watch?v=WAaxkAgVkHQ

 

Gerelateerde berichten

Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 615 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland