Ballades uit Birma (44). De norse ambtenaar

Birmese ballades, Erik Kuijpers

 

Verzuchtingen en spotternijen

onder het Britse juk, eind 19e eeuw

 

 

Versjes over de overheid: De norse ambtenaar

Over een chagrijnige en norse bullebak van een ambtenaar die pas aan de bar van zijn club ontdooit.

Toelichting:

Het betreft een ICS Civil Servant en ICS betekent Indian Convenanted Civil Service; de ‘heaven borns’ met faciliteiten en rechten zoals pensioen. En dat laat men merken ook.

 

 De norse ambtenaar

 

Ballades uit Birma, Erik Kuijpers, nostalgie, ambtenaar, Norse ambtenaar
Bureau, rond 1900

 

De man gaat onder zorgen gebukt

Heeft veel sterren, deze ambtenaar

Zijn gezicht gerimpeld en bedrukt

Het hoestje komt van zijn sigaar

Ziet zijn taak als een blijvende straf

Het kan geen normaal mens gerieven

Het deponeren in een bodemloos graf

Al die ontelbare brieven

Een hagedis zit op de muur te spelen

Waaiers draaien eindeloos rond

Kamerschermen gaan je vervelen

Er ontsnapt een geeuw aan je mond

Maar dit is toch reuze vermaak?

Hier hou je het uit hoor, tig jaar!

Ho! Geen grapje, ernstige zaak

Voor deze keiharde ploeteraar

Er hangt een geur van denken en mystiek

Pen en vloeiblok, alles lijkt sacraal

Hij vertelt jou over ‘s lands statistiek

En gebruikt bombastische taal

De assistenten gaan jou ontrieven

Waarop dit voorschrift is gestoeld

En jij leest peinzend zijn missive

Vraagt je af wat hij nu bedoelt

Dan, als verlamd, je lijf beeft

Als een kokospalm, je verliest de moed

Je krijgt de brief bezorgd, heel beleefd

Met Grote Sahib’s vriendelijkste groet

Was je nu van beton of van staal

Kon je die ontploffing wel aan

Overmand door het geweld van die taal

Zul je langzaam door de  knieën gaan

Maar als de zon haar stralen inkort

Brulkikkers gaan kwaken in het riet

Als de ’club’ ineens levendig wordt

En de zijde vervangen door tweed

Zijn gulle lach is er voor allemaal

Zijn hand als eerste aan de bel

Dan licht hij jou toe zijn verhaal

En ineens begrijp je hem wél

 

Foto:

Antiek bureau, rond 1900; CC BY 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=645572

 

Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 640 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland