Ballades uit Birma (41). De bureaucraat.

Birmese ballades, Erik Kuijpers

 

Verzuchtingen en spotternijen

onder het Britse juk, eind 19e eeuw

 

 

Versjes over Shimla: de bureaucraat

Drie versjes over Shimla waarvan vandaag nummer 1.

Shimla (Simla) ligt in het hoge noorden van India. Shimla was de zomerhoofdstad van The British Empire in Azië dat Birma als wingewest zag. Dat leidde tot spot en protest.

Toelichting

De pietje-precies bureaucraat Clive is gefrustreerd omdat hij terug is geroepen naar Engeland, mogelijk voor een duffe kantoorbaan in gaten als Bath of Cheltenham, provinciestadjes. Hij ziet zijn ‘belangrijk’ werk gegund aan boekenwurmen en zo op hellend vlak belanden. Vindt hij.

 

 

De bureaucraat

 

Ballades uit Birma, Erik Kuijpers, nostalgie, bureaucraat, ambtenaar
Beeld “De ambtenaar”, 1961, Utrecht.

 

Loopt langs een smal bergpad heen

Hoofd omhoog, voelt zich verheven

Handen op de rug, is er alleen

Honderd kilo veerkrachtig leven

Is verlost van klatergoud en glans

Die men daar ziet als erezaak

Zijn dure tweed-pak vertelt nochtans

Van Clive’s verantwoordelijke taak

Eenvoud, zegt hij, is zijn ding

Rookt bruyèrepijp. Laat onverlet

Dat achter de robuuste handtekening

Zijn titels staan, het halve alfabet

Daar, achter gindse heuvelzoom

Weet hij het kantoorgebouw te staan

De werkkring van zijn jongensdroom

Zijn goed geplande loopbaan

Daar, in de verte, hangt de mist

Waar veld en heuvel elkaar ontmoeten

Hij lacht weemoedig want onbetwist

Lag daar de wereld aan zijn voeten

Engeland roept hem terug. Waarvoor?

Beseft dat er een eind’ aan kwam

Zijn carrière op dood spoor

Als klerk in Bath of Cheltenham

Maakte toch maar, deel van zijn vak

Het Empire van zijn dromen

Maar weet het thans een hellend vlak

Nu de boekenwurmen zijn gekomen

Onvervreemdbaar, het hier doorstane

Beroerde heel zijn hart en bloed

Zijn ijver, al zijn zweet en tranen

En nu? Bekijk het maar. De zondvloed

 

 

Foto:

Het beeld ‘De ambtenaar’, staat in Utrecht, van kunstenaar Louis Dusée 1961; CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10477983

 

Enkele weblink over Shimla:

https://en.wikipedia.org/wiki/Shimla

https://nl.wikipedia.org/wiki/Shimla_(stad_in_Himachal_Pradesh)

 

Erik Kuijpers
Over Erik Kuijpers 583 Artikelen
Erik Kuijpers (1946) werkte 36 jaar als aangiftemedewerker inkomsten- en vennootschapsbelasting. In 2002 emigreerde hij naar Nongkhai in Thailand waar ook zijn partner en pleegzoon wonen. Erik pendelt nu afhankelijk van de seizoenen tussen Thailand en Nederland